Followers

Khamis, 13 Oktober 2011

Joran Nan Sebatang

1
Hujan masih belum mahu berhenti. Titis-titis air yang lahir dari kegelapan awan berguguran lebat hingga mengaburkan pandangan serta menghilangkan warna merah senja. Tebing sungai pasti ada yang runtuh serta menumbangkan pohon-pohon kecil di pinggirannya kemudian hanyut deras dialirkan sungai yang keruh bercampur tanah dan lumpur hingga ke hilir.

Pak Akob sudah tidak mampu mengira waktu. Kaki tuanya itu digagahinya melangkah perlahan menyusur tebing sungai bertemankan sekaki payung yang patah tangkainya. Lampu suluh yang di bawa menghulurkan sedikit bantuan meski kadang-kadang kakinya tersadung batu dan akar pokok kerana gagal melihat dengan jelas.

‘Di mana anakku?’,soalan itu bergumpalan dalam dadanya,berpusar-pusar dan menjerut tangkai hati orang tua itu. Gerun sekali memikirkan kemungkinan-kemungkinan yang tidak henti menerpa ke akalnya.

“Uda!”

Beberapa kali dijeritkan nama itu namun suara Pak Akop hilang di bawa hujan.

‘Di mana kau,nak?’,hatinya terus diamuk bimbang. Tidak mungkin dia dapat mencari dalam keadaan begini tanpa pertolongan sesiapa. Gelap malam semakin memekat ditambah lagi hujan yang sedang menggila. Dia perlu segera mendapatkan bantuan.

Menyusur denai becak yang menghala ke jalan utama kampung, Pak Akob diasak sesal tiba-tiba. Petang tadi, kalaulah dia mendengar rungutan isterinya tentang Uda yang masih belum pulang bermain, tentu pencariannya tidak sesukar begini. Kalaulah dia menyedari sejak awal akan ketiadaan joran sebatang itu, pasti Uda sudah diturutnya ke sungai. Kalaulah joran itu tidak diterimanya dulu, mungkin perkara ini tidak akan berlaku. Ah,begitu banyaknya kalau hingga Pak Akob jadi lupa akan ketentuan takdir.

Skrett!

“Pak Akob? Kenapa?”

Bunyi motosikal dibrek seiring dengan suara menyapa yang dikenalinya, mendadak menyapu lamunan. Mail anak arwah Busu Deris. Mereka berdua sering bertemu di tebing sungai dengan tujuan yang sama. Menebak lubuk bersarang ikan dengan harapan tinggi melangit, agar berhasil menyinggah rezeki. Melihat beberapa batang joran yang berceracak di dalam bakul motosikal itu, hati Pak Akob kembali diusik hiba.

“Uda hilang.”

Matanya masih belum lepas dari memandang batang-batang joran tersebut. Dari sinilah datangnya joran yang sebatang miliknya itu menggantikan joran buluh beruas lima yang sudah lama menabur khidmat. Benar sungguh kata orang, sudah dapat gading bertuah, tanduk pun tidak berguna lagi. Pak Akob pun sudah lupa, entah di mana gerangannya joran buluh beruas limanya itu sudah dicampaknya.

“Mari!”

Gesaan Mail singgah di telinga menyedarkan orang tua itu agar perlu bertindak pantas. Payung buruknya dilipat kemudian bertenggek di belakang motosikal Mail untuk mencari bantuan.

‘Anakku masih hilang!’ raung hatinya lagi.
***

Hari itu tiada bezanya dari semalam. Dia kembali ke tebing sungai dengan harapan menggunung tinggi. Duduk beralaskan rumput hijau setelah beberapa kali beralih tempat mencari lubuk yang diyakini tempat ikan bermain. Berjarak beberapa depa darinya, ada anak muda berbaju merah bertopi hitam sedang mengatur joran-joran gentian kaca yang sudah diumpan. Batang-batang joran itu disangga dengan ranting kayu terpacak kukuh ke tanah. Berbanding dengan dirinya, hanya sebatang joran buluh beruas lima di tangan sesekali turut bergegar bahana diterpa pusaran air. Yang mana kerap mengelirukan diri akan sambaran rezeki di mata pancing.

‘Ah! Mudah-mudahan rezeki hari ini lebih baik dari semalam.’ detak hati kecilnya. Sekilas, imbasan wajah-wajah mulus yang berselera menjamah hidangan malam berlaukkan anak-anak ikan sembilang sebesar tiga jari mulai mengacah ingatan. Hatinya terkocak hiba.

Kasihan anak-anak…lauk selalu tidak pernah lebih dari itu. Sesekali dijemput orang ke majlis kenduri kendara, dihadap rezeki yang berlimpah itu dengan bersungguh hati. Seumpama tidak makan berbulan lamanya. Malu segan segalanya ditolak ke tepi. Namun jauh di sudut hati, terbit rasa terkilan kerana dirinya gagal memberi yang terbaik buat keluarga.

Tiba-tiba gegaran di joran buluh mematikan lamunannya. Perlahan-lahan, tangsi bingkas digulung. Sembari hati menyeru-menyeru agar ada sesuatu yang terlekat di hujungnya menggantikan umpan. Merkah senyum di ulas bibir tua itu tatkala melihat seekor lais menggelepar rakus sambil menahan bisa mata kail yang terlekat di muncung.

Mata tuanya yang semakin mengumpul kedut dapat meneka dirinya tentu sedang diintai, mungkin juga sedang dinilai dalam diam oleh pemuda berbaju merah itu namun sedikitpun tidak menjadi kudis baginya.

‘Pandanglah aku. Anak lais sebesar empat jari ini, sudah mampu membuat aku tersenyum senang namun tahukah kau, habuan tidak seberapa itu terlalu bermakna buat diriku sekeluarga?’ ucapnya dalam hati.

‘Lihatlah aku. Lihatlah gumpalan tangsi yang bergulung pada tin kosong ini. Pasti kau tertanya-tanya,masih ada lagikah kaedah seperti itu diguna pakai pada zaman manusia sudah tinggal di angkasa?’ sambung hatinya lagi

Namun kehadiran anak muda tersebut bersama sebatang joran biru di tangan menghairankannya sekaligus mematikan terus kata-kata yang terbit dari dalam hatinya itu. Terpinga-pinga dia memandang bahkan gagal memahami isyarat yang diberikan oleh pemuda bertopi hitam apabila menyorongkan joran biru tersebut ke tangannya.

“Saya ikhlas.”

Sepotong ayat itu bagai meresap jauh ke dalam hati. Joran biru dipandang lama. Mampukah joran itu mendatang rezeki yang lebih kepada dia sekeluarga? Bukankah rezeki terletak pada ketentuan tuhan?

“Cubalah! Mungkin ikannya besar sedikit.”

Hati tuanya akur dengan kata-kata itu. Joran gentian kaca tersebut sudah tentu dapat menyelam ke lubuk ikan paling dalam berbanding joran buluh beruas lima miliknya. Dan umpan cacing hidup di hujung kail tentunya mampu mengundang kehadiran mangsa yang lebih besar berbanding anak-anak lais dan seluang yang sering termakan umpan di mata kail joran buluhnya itu.

Sekilas,gambaran anak-anak bersorak gembira meraikan hasil tangkapan yang luar dari kebiasaan,merekah senyum di bibirnya. Joran biru itu disambut dengan rasa syukur di hati. Tiada kata-kata yang mampu dilontarkan namun pandangan berterima kasih dengan ulas mata yang bergenang air dek keharuan itu semuga dapat dimengerti oleh anak muda berbaju merah. Dan petang tersebut, seperti yang diharapkan, raga buruknya sarat dengan hasil pancingan. Cukup untuk hidangan mereka sekeluarga sehari dua. Dia benar-benar berterima kasih. Sejak itu, joran biru nan sebatang menjadi teman setia…

***
“Akob! Akob!” Tok Empat Zali dan Lebai Dolah tergesa-gesa menghampiri. Di tebing sungai itu,kelihatan cahaya lampu suluh bersilang-silang. Suara memanggil-manggil nama Uda, bergema di sekitarnya. Pak Akob bangun berdiri mengharapkan sebarang berita, baik atau buruk sudah tidak jadi persoalan lagi. Halimah isterinya masih duduk memeluk lutut di bawah pohon ara. Hujan semakin mereda namun airmata isterinya masih lagi mengalir lebat.

“Ada jumpa, lebai?” melihat gelengan kepala lebai berkopiah putih tersebut, ngongoi Halimah semakin berlagu kencang.

‘Uda, di mana kau nak?’ hati Pak Akob menjerit lagi.

“Kita kena panggil penyelamat. Air deras sangat. Kita tak cukup alat.” saran Tok Empat Zali pula.

Pak Akob hanya mampu mengangguk tatkala mendengar usul lelaki berbadan gempal itu. Dia menyerahkan semuanya kepada budi bicara penduduk kampung. Pertolongan mereka sangat-sangat diharapkan. Orang tua hanya mampu memandang orang-orang kampung berkumpul setempat sebelum kedengaran suara tok empat mengarahkan salah seorang darinya membuat panggilan kecemasan. Namun tiba-tiba…

“Nanti!”

Mail anak arwah Busu Deris melaung dari atas denai. Motosikalnya tidak sempat ditongkat. Anak muda itu turun menggelongsor ke tebing mendapatkan orang kampung yang sedang berkumpul di situ. Kelihatannya pemuda itu sudah pulang ke rumah kerana pakaiannya sudahpun bertukar. Masing-masing jelas terpinga-pinga.

“Kita cari di lombong tinggal!”arahnya.

“Mail?”serak suara Pak Akob memohon kepastian.

“Percayalah. Nanti saya cerita.”

***
‘Anakku sudah tiada.’ detak hati kecilnya.

Anak itu sudah pergi meninggalkan mereka sekeluarga yang akan meneruskan hidup dalam keadaan serba kekurangan. Tiada lagi kelibat Uda di dalam rumah usang ini. Tidak akan ada lagi suara tawanya mengusik Acik dan Usu. Pasti Kak long juga tidak boleh lagi menyuruhnya mengangkut air di perigi. Angah pula sudah tiada teman bermain gasing atau layang-layang tatkala angin deras bertiup kencang.

Hati tuanya bergalau dengan rasa rindu yang mencengkam. Uda anaknya yang paling cergas tidak terbanding dengan usia sembilan tahun. Abangnya pun bukan tandingan sementelah lagi Angah mengidap lelah semenjak dari kecil. Walaupun tubuhnya rincing kurus, pergerakannya agak tangkas dan ringan tulang. Anak itulah yang sering menemaninya ke baruh bertanam pisang. Kadang-kadang menjadi kawan bersenda ketika menorah getah. Uda juga selalu menemankannya berjam-jam di tebing sungai memancing ikan.

‘Kasihan anakku.’

Hati tuanya merintih lagi apabila terbayangkan Uda disaat-saat terakhir hayatnya. Pasti bertarung habis-habisan untuk menyedut udara yang semakin menipis di dadanya. Mungkinkah anakku itu terbayangkan kami semua? Mungkinkah saat itu Uda sudah dapat melihat bayangan syurga yang menantinya? Hatinya tidak habis-habis berbicara.

Mana mungkin dia dapat melupakan tatkala jasad kecil yang sudah membengkak diangkat ke tebing lombong tinggal. Halimah sudah meraung-raung berteriak nama anak itu. Mujurlah ada jiran-jiran yang berusaha menenangkan. Kakinya sendiri sudah tidak dapat berdiri sempurna. Gigilannya masih terasa-rasa hingga ke saat ini.

Mail membuka cerita lara. Ketika pulang ke rumah seketika untuk melunaskan hajat, dia terpempam melihat joran biru nan sebatang itu tersangkut kembali di dinding rumahnya. Akibat diasak rasa hairan yang bukan sedikit, Malek adik si adik bongsu dicari bagi mendapatkan penjelasan. Melotot mata pemuda itu apabila dikhabarkan Uda tergelincir ke dalam lombong tatkala merebut joran biru dari tangan Malek yang tersalah menebak. Sangkanya anak Pak Akob itu berhasil mendapatkan joran biru tersebut dengan cara tidak halal. Walaupun Uda sudah berkali-kali menafikan joran itu dicuri, Malek tetap dengan pendiriannya. Disaat melihat Uda terkapai-kapai di dalam air, Malek dan dua rakan yang lain lintang pukang pulang ke rumah dengan mengunci mulut.

Hati tuanya terhiris lagi sebaik sahaja bola matanya singgah ke joran biru nan sebatang yang tersandar di tangga.

‘Joran itu menjadi penyebab kematian anakku!’ jerit hati kecilnya.

‘Bagaimana mungkin joran yang pernah meraih rezeki yang banyak itu menjadi sebab kematian?’ hatinya berbolak balik sendiri.

‘Kalau bukan kerana joran biru itu, pasti Uda masih hidup.’ protes nya dalam hati

‘Bukan begitu! Joran itu tiada daya. Hidup dan mati manusia, ketentuan tuhan yang tidak boleh diubah sesiapa.’ bangkang hatinya terus.

***
Pak Akob kembali ke tebing sungai yang mengalir lesu. Beralaskan rumput menghijau dan berlatarkan langit membiru, tali tangsi perlahan-lahan dijatuhkan ke air. Hari ini, seperti juga hari-hari kelmarin yang telah berlalu tiada bezanya bagi orang tua itu. Dia tetap juga mengharapkan raga buruknya menjadi tempat ikan menyinggah untuk santapan mereka sekeluarga.

Joran buluh beruas lima erat dalam genggaman. Dalam hatinya sudah dipasang ikrar, joran itu akan tetap berada di sisinya sampai bila-bila. Tiada lagi joran biru. Tiada lagi joran nan sebatang itu. Segala-galanya yang mengingatkan dia dengan kesedihan, ingin dilontar jauh-jauh. Biarlah ingatannya terhadap Uda hanya yang manis-manis sahaja. Senyum Uda, tawa Uda, gurau senda Uda dan canda Uda.

Joran nan sebatang itu akan membuatkan dia terkenang lambaian terakhir Uda, kesakitan Uda, penderitaan Uda dan wajah terakhir dari Uda sebelum liang dikambus.

“Uda, ayah rindu.”
TAMAT

Ramadhan Kali Ini...

KRINGGG! Tap!

Kelopak mata terasa dihempap batu. Aku tahu sekarang masa untuk bangun tapi…argh, kejap lagilah!

Mata kembali terpejam lantas menganyam mimpi yang tidak kesampaian. Jalan berkabus ku redah penuh waspada. Bimbang termasuk perangkap entah siapa-siapa. Tidak pernah ku lihat kabus setebal ini. Ada kebakarankah? Begitu hatiku tertanya-tanya.

Di hujung jalan yang kurasa amat panjang, kutemukan kunci pertanyaan. Ada sekumpulan manusia berbaris seraya menatang dulang-dulang berisi makanan yang masih panas, mungkin. Kerana aku melihat kepulan asap yang terbit dari makanan tersebut lah yang membentuk kabus tebal sebentar tadi. Ku cuba untuk menjengah ke dalam dulang-dulang tersebut, malangnya bertutup dengan kain jarang berwarna warni. Baunya! Ah, perutku kah yang bersenandung lagu keroncong itu?

Entah di mana silap, kaki tersadung tersalah langkah. Aku terjerembap. Tapi, badan tidak mencecah tanah! Ada sesuatu yang lembut dan selesa memangku kepala. Aku terdiam dikepung rasa selesa dan tenteram. Makanan berdulang-dulang sebentar tadi sudah tiada dalam ingatan. Yang ku mahu kini, usapan lembut di kepala persis anak kecil yang dibelai ibu.

“Lia, bangun sahur nak. Nanti tak sempat.”

Suara mendayu-dayu di telinga. Aku semakin mengecilkan diri dalam pangkuan hingga dapat ku rasa lutut yang hampir bertemu dada.

“Lia, bangun,” seru suara itu lagi. Aku jadi musykil pula. Siapa sebenarnya yang memanggil? Tangan siapakah yang mengusap? Pangkuan siapakah yang kutumpangi?

“Lia! Lia!”

Mak? Mak ke tu? Mak panggil Lia? Tapi…

Kringgg!

Aku bingkas duduk. Dalam kelam kutatap permukaan jam bulat di tepi bantal. 5.20 am! Apa? Ya Allah! Aku belum sahur! Ketika terkocoh-kocoh turun dari katil, ingatanku berpaling ke belakang. Bagai terdengar suara mendayu yang berbisik di telinga sebentar tadi. Betul ke emak yang panggil tadi? Ah, ramadhan ini…dah tak sama! Seruku dalam hati.

Mengadap semangkuk mee segera beserta teh o seawal 5.30 pagi di bilik sewaku ini, hati dihurung pilu. Ini sahur pertamaku tahun ini, berseorangan di tanah orang akibat tuntutan pekerjaan yang julung kali ku tempuh. Mee segera yang kurasa amat enak ketika poket hampir mengering, kini kupandang tidak bernafsu. Namun apa boleh buat, hanya ini yang sempat aku jamah sebelum tiba waktu imsak sebentar nanti.

“Lia, makan cepat nak. Nanti sejuk, dah tak sedap.”

Aku berkenangan, mengingati tingkah emak di meja makan ketika di kampung. Asap berkepul-kepul dari mee goreng yang emak masak membangkitkan selera. Mata yang sukar celik, terasa segar. Ayah di hujung meja diam tidak bertingkah. Mengadap rezeki yang dimasak emak tanpa basa basi. Abang juga begitu. Hanya emak yang tidak henti menceceh padaku sejak mula dikejutkan untuk bangun bersahur hinggalah ke meja makan.

“Makan banyak sikit. Esok tak lapar.”

Bagai terasa tangan lembut emak mengusap-usap kepalaku. Dan tanpa sedar, ku gosok kepala sendiri sambil merenung mangkuk mee segera yang sudah hampir kembang. Aku mengeluh lemah. Kutarik mangkuk kaca lalu menyuap perlahan-lahan. Hati ingin menangis namun ku kepung rasa itu agar tidak terlepas keluar.

‘Sabar Lia. Ini semua dugaan.’ Hatiku bergetus memberi semangat namun sebaik sahaja mee segera bergaul di mulut, ingatanku terhadap mee goreng masakan emak kembali menghantui. Mak! Lia nak makan mee mak masak!

Ku tolak kembali mangkuk mee yang baru luak sedikit. Hatiku benar-benar dihurung sebak. Mengingati emak menambah bengkak di hati. Ah, ramadhan ini dah tak sama! Dan airmata pun mengalir di pagi 1 ramadhan yang hening…


“LIA, bangun! Kau tertidur ke?”

Bahuku terasa digegar kuat. Ku gosok mata yang terasa kelat untuk dibuka. Kak Nora tersengih dalam telekung sembahyang yang masih belum dibuka. Fikiranku kembali waras. Teringat tujuan sebenar masuk ke surau pejabat untuk bersolat tetapi aku sudah terlanjur lena bersandar ke dinding.

“Akak dah siap ke?” ku renung wajah wanita itu yang nampak segar selepas berwuduk.

Kak Nora hanya mengangguk dalam senyum seraya menghulur surah Yassin berkulit merah darah. Kusambut hati-hati lalu berniat menghadiahkan buat insan-insan yang sudah tiada lagi. Beberapa minit seterusnya, bacaan surah tersebut beralun perlahan dalam surau kecil pejabat. Tingkah kami turut ditiru teman-teman lain yang baru tiba. Setelah usai, hatiku menggebu dengan rasa lega. Terasa tanggungjawab sudah terlunas untuk hari itu.

“Lia, nanti berbuka nak beli kat mana?” Kak Nora memecahkan kebisuan antara kami.

“Beli?” kupandang wajahnya dengan kerut keliru.

“Ya lah, beli. Bukan sempat kalau nak masak. Lagipun, nak makan sorang. Lecehlah…” ulas Kak Nora.

Tiba-tiba, aku rasa pelik. Tidak pernah seumur hidup aku berbuka dengan makanan yang dibeli kecuali kuih muih. Itupun kalau emak terasa ingin makan kuih yang tidak tahu dibuat sendiri. Sungguh! Aku terasa lain macam. Nafsu sudah berkira-kira, apa yang hendak dibeli petang nanti. Tentunya akan kuturut langkah Kak Nora menjejaki pasar ramadhan sementelah lagi, aku masih asing di bandar ini.

“Tapi, jangan beli banyak-banyak! Nanti membazir.”

Bicara Kak Nora kembali mengasak telinga. Aku hanya angguk perlahan kerana fikiran sudah mula membuka kembali kotak-kotak memori.

“Bang, jangan beli banyak sangat! Nanti membazir!”

Sekoyong-koyong suara emak mengisi minda. Ayah yang sedang terkial-kial menghidupkan enjin motosikal Honda biru, berpaling seketika sebelum mengangguk. Mata ayah singgah ke wajahku yang sedang bertongkat dagu di tangga. Monyok bak ayam berak kapur! Manakan tidak, aku dilarang menurut langkah ayah ke pasar ramadhan. Kala itu hatiku membentak, kenapa tak boleh?

“Mak, boleh lahhh. Lia bukan nak minta ayah beli macam-macam. Cuma nak ikut je…”

Mataku beralih dari paras emak dengan gaya memujuk, ke arah ayah yang masih berusaha keras menghidupkan enjin motor. Namun emak tetap menggeleng. Aku panggil ayah pula tetapi ayah buat tidak tahu, pura-pura tidak dengar lantas berlalu dengan motosikal lama tersebut. Tinggallah aku terkulat-kulat di kaki tangga melayan rasa berbungkal di dalam hati.

“Kenapa Lia tak boleh ikut?”

“Tak payahlah. Lagipun mak dah masak. Ayah nak beli kuih aje sikit.” Terang emak dalam nada memujuk.

“Tapi Lia bukan nak beli. Nak ikut ayah aje…nak tengok apa orang jual.” Bantahku lagi.

“Mak tak mau puasa Lia ‘kurus’!” itu jawab emak.

Aku diam tetapi dalam hati mengakui perkara tersebut. Dapat kubayangkan suasana di pasar ramadhan meski tidak pernah menjejak kaki ke situ. Bukan sahaja dari cerita kawan-kawan di sekolah malahan selalu tersiar di tv, riuh rendah dan meriahnya orang berjual beli. Lelaki perempuan berlaga bahu di jalanan, itu sudah tentu. Ditambah dengan pelbagai bau makanan enak yang merangsang otak, sedikit sebanyak nafsu makan meluap-luap di siang hari. Pahala penuh mungkin sudah hilang suku!

“Nanti kita pergi sama-sama ya?” suara Kak Nora menyentakkan lamunan. Aku lantas menggumam membuatkan Kak Nora tersenyum memandang mukaku yang agak kelat.

“Macam ni lah, jauh dari kampung. Kalau kat rumah, boleh makan yang mak masak, kan?” sambung Kak Nora lagi.

Mak? Rindunya pada mak! Terasa nak balik sekarang juga! Tapi…ramadhan kali ini memang terasa lain, hatiku bergetar rindu.

PETANG itu bagai dijanji, peluang ke pasar ramadhan akhirnya tiba juga. Panjang langkahku menurut jejak Kak Nora. Ditariknya aku dari satu gerai ke gerai yang lain. Melihat dan menghidu segala jenis lauk dan kuih, bersemutar ingatan terhadap kata-kata emak padaku satu masa lalu. Bukan saja aku rambang mata, malah rambang perut! Betul kata mak. Puasa Lia hari ni dah kurus agaknya, fikirku. Ah, mak juga yang kuingat…

“Lia nak beli apa?”tanya Kak Nora membuatkan lamunanku pecah berderai.

Kami masih belum singgah membeli di mana-mana gerai. Hanya menjenguk sedikit sebelum berlalu. Aku diam tidak tahu menjawab. Keliru! Yang mana satu nak makan ni? Semua nampak sedap! Hatiku bergetus. Kak Nora menelek wajah serba salahku sambil tersengih.

“Tak tau nak pilih?”

Aku angguk. Kak Nora ketawa lantas ditariknya tanganku meredah lautan manusia yang berpusu-pusu memenuhi tuntutan selera. Entah ke mana mahu dibawa diriku ini, tidak pula aku persoalkan. Dia dah biasa kat sini, begitu aku memujuk hati. Pandanganku terlekat pula di gerai menjual ayam percik di kiri kanan jalan. Baunya menelusuri rongga hidung lantas menghantar isyarat ke otak membuatkan perutku seakan-akan menginginkannya. Bunyi desir percikan minyak ke ketulan arang membara membawa aroma enak yang sukar ditepis sekaligus kembali mengingatkan aku kepada detik-detik lalu.

“Pusing sebelah Lia. Mak nak letak kuah kat sebelah tu pulak.”

Suara emak bergentayangan dalam kotak fikiran. Seakan-akan terpandang tingkah kami berdua di pintu dapur sedang mengadap tempat pembakar ayam percik di sebalik kepulan asap. Aku yang sudah berpeluh-peluh ditugaskan membakar, sesekali mengesat mata yang pedih dicemar asap. Emak pula mengetuk perlahan-lahan batang serai yang dilumur kuah percik di atas ayam. Sebaik sahaja kuahnya menitik ke arang, desiran dan baunya tidak ubah seperti sekarang. Mak! Kenapa semua benda kat sini, mengingatkan Lia pada mak? Rindunya!

“Lia!”

“Hah?” Tersentak. Kupandang muka Kak Nora yang terentang kerut di dahinya.

“Mengelamun ke? Tuu…”
Ku lihat arah muncung wanita itu. Sebuah gerai menjual lauk pauk dan kuih muih berada di depan mata. Agak ramai pengunjung berkerumun di situ. Aku jadi tertanya-tanya, apa hal pulak? Tak ada beza pun, sama aje dengan yang lain! Kak Nora tarik tanganku. Sebaik sampai giliran kami, ada seseorang ramah menegurnya.

“Akak, datang pun! Ingat dah lupa!”

Kak Nora ketawa mesra. Aku di sebelah tidak tahu hendak bereaksi jesteru hanya mengorak sedikit senyum tatkala anak muda pemilik gerai itu menyapa ku dengan anggukan kepalanya.

“Banyak jual tahun ni?”

“Biasa saja kak. Macam tahun lepas juga.”

Ramah sekali dia melayan karenah Kak Nora yang mula menunjuk pelbagai lauk pilihannya. Sampai giliranku, lama anak muda itu menunggu aku membuka mulut. Sungguh! Dalam begitu banyak lauk pauk, tiada satu pun yang menarik minatku! Kak Nora di sebelah menyiku perlahan. Kuangkat kepala menetang paras anak muda itu yang masih sabar menanti dengan senyum mesra.

“Cepat Lia. Orang ramai tu!” bisik Kak Nora separuh menggesa.

“Takpe kak, biar dia pilih. Nanti, panggil saya ya?” lelaki itu berlalu melayan pengunjung lain meninggalkan aku yang masih tidak tahu membuat keputusan.

“Lia nak makan apa ni?” tanya Kak Nora pula.

“Entahlah kak. Tak kena dengan selera,” aku pandang Kak Nora dengan rupa bersalah kerana membiarkan dia ternanti-nanti.

“Dik! Dik! Bungkus mee goring lima!” Ada suara wanita memanggil di tepiku.

Pemuda tadi melangkah laju ke belakang, ke arah kuali yang berisi mee seperti yang dipinta. Sebaik sahaja bungkusan tersebut diletakkan di hadapan wanita itu, yang berdiri di sebelahku…ah, bau ini! Mengingatkan aku pada seseorang! Aku dah tau!
“Boleh bungkuskan mee goring tadi?” pintaku. Dia senyum lawa menampakkan sebaris gigi.

“Ini saja?”

Aku angguk sambil menghulurkan wang. Dia geleng. Senyum lagi.

“Tak apa. Saya belanja.”

Bila terbuka mulutku untuk membantah, dia sudahpun bergerak ke tempat lain untuk mengambil pesanan pembeli. Kak Nora sekali lagi menarik tanganku pergi dari situ.

“Wah, untungnya! Ada orang belanja hari ni. Akak memang tiap tahun beli kat sini sebab sedap. Murah lagi. Tadi tu Rizal. Belajar kat UiTM. Sekarang kan cuti, dia tolonglah kat sini.” Jelas Kak Nora tanpa ku pinta.

Aku diam, malas hendak bersoal jawab lagipun tiada berkepentingan bagiku. Fikiranku lebih tertumpu kepada mee yang telah ku beli ini. Harap-harap rasanya sama! Kalau tak, terkilannya aku, getus hati kecil ini.

Dan petang itu, selesai menadah tangan membaca doa, dengan harapan tinggi melangit kusuap mee goreng yang sudah kupanaskan. Sebaik bergaul rasa di mulut, airmata bergenang. Serupa! Hati bersorak. Mee berurat-urat kutelan dengan rasa berbungkal sebak. Sesekali bersulam teh o ais. Makk! Lia tak kempunan lagi. Ada juga air tangan yang serupa dengan mak di sini. Esok, hatiku sudah berkira-kira untuk mengunjungi gerai itu semula.

Sungguhlah, ramadhan ini dah tak sama…


HARI ketiga berpuasa, hari ini aku tidak ditemani Kak Nora. Tunangnya menjemput untuk berbuka bersama-sama. Jadi, terpaksalah ku redah pasar ramadhan sendirian. Tanpa banyak simpang siur, gerai mee goring kegemaranku tetap yang pertama aku tuju. Rizal tersenyum menyambutku. Polisterin di tangannya sudah bersedia untuk dipenuhkan dengan mee goring yang sedap itu.

“Sorang?”sapanya. Aku angguk mesra.

“Macam biasa?”

Aku angguk lagi.

“Tak jemu?” tanya Rizal lagi. Aku geleng pula. Dia ketawa dalam nada terkawal.

“Sedap sangat. Siapa masak? Awak?” akhirnya aku membuka mulut.

“Bukan saya. Emak!”

Sepatah perkataan itu diucapkan, aku terpana. Emak? Emaknya yang masak tapi kenapa aku rasa macam emakku yang masak? Betullah kata orang, air tangan emak memang tiada tandingan! Bunyi petikan jari pantas mengusir lamunanku. Rizal tersenyum seraya menghulur plastik makanan. Aku diserbu hairan apabila melihat ada plastik kecil berisi kuih di dalamnya. Aku tak mintak pun!
Kuunjuk plastik kuih itu padanya semula. Agakku, mungkin dia silap meletak. Dia geleng sambil tersenyum. Ah dia ni, murah benar dengan senyuman, hatiku berbisik.

“Saya belanja.” Ujarnya. Dan seperti kelmarin, dia berlalu sebelum sempat aku menolak.

MALAM itu, seusai solat maghrib, aku duduk-duduk di ruang tamu yang kukongsi dengan tiga teman yang lain. Televisyen terpasang menyiarkan drama tidak kuhiraukan. Di tanganku kini ada plastik kuih pemberian Rizal petang tadi. Teman serumahku menolak kerana masing-masing juga punya kudapan sendiri. Ondeh-ondeh berwarna hijau itu ada aroma daun pandan di dalamnya, bukan pewarna semata-mata. Tidak semena-mena kenangan menerpa sebaik sahaja kuih berbentuk bulat nan comel itu terjun ke mulutku.

“Lia…gentel kecik-kecik aje, jangan besar sangat.” Pesan emak singgah di kuping.

“Alah mak. Kecik ke, besar ke…sama aje. Kuih itu jugak. Bukan jadi kuih lain,” rungutku tidak puas hati namun tepung sebesar ibu jari tetap ku kecilkan sedikit macam yang emak suruh.

“Memanglah tapi tak comel jadinya nanti. Kecik besar! Buatlah sama besar. Gula tu jangan letak banyak sangat. Nanti tepung pecah.”

Aku diam tapi hati merungut tidak berpuas hati. Padaku, kalau digentel besar-besar, lebih cepat siapnya. Boleh buat kerja lain pula tapi berlawan arus dengan emak. Tepung yang sudah siap ku bulatkan emak ambil. Andai dirasa tidak berpuas hati, dibuangnya sedikit tepung tersebut menjadi lebih kecil. Aku merengus dalam diam. Muncung sudah memanjang.

“Jangan macam tu. Lia ni orang perempuan, kerja kena teliti. Tak eloklah orang tengok kerja kita caca marba.” Emak senyum. Kepalaku digosok perlahan.

“Bukan ada orang tengok pun,” balasku. “ Kita-kita aje kat rumah, kan?”

“Macamana kalau ada orang datang bagi juadah? Kita pun kena balas balik. Tak segan ke beri kuih kecik besar macam ni?”

Masin betul mulut emak. Belum habis tepung kugentel, Makcik Melah jiran sebelah datang menghantar kuih abuk-abuk. Emak, tanpa tangguh menukar kuih tersebut dengan ondeh-ondeh buatan tanganku yang sudah dimasak.

“Amboi! Comelnya kuih ni! Macam tukang buatnya juga,”puji orang tua itu.

Aku terpinga-pinga. Dari mana datang comelnya? Sedangkan sebentar tadi emak sudah mengomel panjang. Makcik Melah ni perli ke? Lalu, ku jengah sedikit ke dalam piringnya yang berisi kuih. Bulat mataku memandang. Emak yang terperasankan perbuatanku hanya mengeleng perlahan.

Rupa-rupanya, emak sudah pilih ondeh-ondeh yang comel-comel untuk Makcik Melah. Sementara yang kugentel besar-besar ditinggalkan untuk santapan kami. Aduh, malunya kalau Makcik Melah tahu! Betul cakap emak. Aku tak patut buat kerja sambil lewa! Kalau terbocor, aku juga yang malu! Anak dara tak tahu buat kerja, begitu orang mengata.

Ah, mak! Banyak yang mak ajar Lia. Baru sekarang Lia sedar. Tapi, mak jauh! Lia kat sini. Rindunya kat mak! Tak sabar nak balik! Hatiku ditindih pilu…

“Kau ni kenapa?” suara Lina, teman serumahku memutuskan ingatan.

Aku tunduk menyorok air mata yang hampir bergulir ke pipi seraya menggeleng. Kerinduan ini biarlah ku simpan sendiri. Mana mungkin mengadu dengan mereka nanti dikata anak manja yang tidak boleh berenggang dari ketiak emak! Tapi hakikatnya…ah, biarlah…Sesungguhnya, ramadhan ini begitu jauh berbeza.

SEMINGGU aku tidak berkunjung ke pasar ramadhan kerana melalui masa-masa ‘cuti’. Sempatlah aku memasak bila pulang bekerja. Namun, hatiku mula dicuit rindu. Rindu pada si pemilik gerai tersebut. Benarkah begitu? Bukankah selama ini rinduku hanya untuk emak, ayah dan abang di kampung? Tetapi, ramadhan kali ini merubah sedikit rasa dalam hati. Senyuman manisnya itu sering kubayang-bayangkan ketika bersendirian. Atau ketika aku termenung di meja pejabat menanti teman-teman yang keluar bersolat. Gilakah ini? Angaukah ini? Tidak! Tak mungkinlah, hati pantas menepis. Aku baru jumpa empat hari. Tak mungkin secepat itu?

“Lia!” Suatu hari Kak Nora menghampiri.

Ku tuntas wajah bertudung kuning air itu sambil berkerut dahi, hairan dengan tingkahnya yang tersenyum lain macam. Kak Nora satu jabatan denganku tapi mejanya agak jauh jadi sukar untuk kami bergosip jika ada senggang waktu. Kerana itu aku agak hairan sedikit melihat dia melenggang ke mejaku. Satu perkara yang tidak pernah terjadi sebelum ini.

“Ada orang kirim salam.” Dia terseringai penuh makna.

Aku menambahkan kerutan. Siapa pulak? Hati tertanya-tanya. Aku masih baru di sini. Baru tahun pertama dan tidak pasti berapa lama aku akan bertahan. Kelas malamku berjalan lancar. Aku perlu berjaya dalam peperiksaan STPM hujung tahun ini kerana ingin melanjutkan pelajaran ke peringkat lebih tinggi. Lagipun, aku bukanlah jenis gadis yang suka menonjol di kalangan teman sekerja. Ada atau tidak, tiada beza pada mereka.

“Dah boleh puasa?”

Aku angguk. Kak Nora melebarkan senyuman. Wajahnya berseri-seri seumpama menerima berita yang menggembirakannya.

“Petang ni, pergi pasar dengan akak, ye?”

Aku angguk lagi. Kak Nora ni macam tak biasa, rungut hatiku.

Petang itu sekali lagi aku meredah pasar ramadhan bertemankan Kak Nora. Ku lihat sekeliling, tiada yang berubah dalam masa seminggu ini. Gerai masih banyak, pengunjung masih ramai malahan bertambah pula. Dan seperti biasa, gerai itu menjadi destinasi kami. Saat terpandang Rizal dari jauh, hatiku mula bergendang debar. Ah sudah, kenapa pulak ni? Lia, relaks! Orang tu tak ada apa-apa, kau jangan nak lebih. Hatiku memujuk sendiri.

Ramai betul pengunjung kali ini. Kami berdua meminggir ke tepi, enggan bergesel bahu dengan pembeli lain yang kebanyakannya lelaki. Setelah agak lama menanti, seorang makcik datang menyapa bertanyakan kehendak kami. Kak Nora, seperti biasa mudah membiasakan diri. Aku pula curi-curi memandang Rizal yang sibuk melayan orang ramai. Dia langsung tidak perasan akan kehadiranku di sini. Hati dipalit kecewa. Aku nak tengok senyum tu! Kenapa ya dengan aku ni? Rindu..Hatiku tidak henti bergolak sendiri.

“Anak ni nak apa pulak?” tanya makcik padaku.

Sejenak aku terdiam. Terlupa untuk memberitahu kerana Rizal selalunya sudah arif dengan keinginanku.
“Bungkuskan mee untuk dia, mak! Kesukaan dia tu. Hari-hari makan pun tak jemu.” Rizal!

Aku berpaling memandangnya. Dia tersenyum! Kali ini aku rasa lebih menawan. Hatiku bergetar hebat. Lia, ingat sikit! Bulan puasa ni, hati mengingatkan. Makcik yang dipanggilnya emak itu bergegas ke belakang. Aku tiba-tiba tersedar.

Mak? Makcik tu emak diakah? Yang memasak mee seperti emakku? Kupandang tubuh tersebut dari belakang. Susuknya tidak jauh beza dari emak cuma mungkin emakku lebih kurus. Makcik berpaling mengadapku beserta bungkusan di tangan. Senyumannya nampak mesra benar. Saat itu sudah ku tahu dari mana datangnya sifat Rizal yang sangat menarik hati. Senyuman mereka sama!

“Ini Lia ke?” tanya makcik membuatkan aku terpempam.

“Inilah dia makcik. Yang orang tu tanya hari-hari,”sampuk Kak Nora bersama jelingan untuk Rizal yang berada di sebelah emaknya. Sekali lagi aku tersentak. Dia tanya aku ke? Emaknya hanya ketawa. Serta merta mengingatkan aku akan ketawa emak. Mesranya lebih kurang sama. Ah, mak! Sekarang pun Lia tetap tak boleh lupa.
Kak Nora pun sama naik. Hanya aku yang terkial-kial menunggu bungkusan mee yang masih belum dihulur kerana Rizal membawanya ke belakang semula. Entah apa yang dibuatnya, akupun kurang pasti. Sebentar kemudian, dia datang semula. Kali ini bungkusan itu nampak lebih sarat. Tentu ada kuih lain yang diletaknya. Aku jadi segan sendiri. Kali ini aku bertekad untuk membayar.

“Seminggu tak nampak? Awak pergi mana?” tanya Rizal perlahan, mungkin mengelak dari didengari wanita berdua di sana.

“Ada, tak ke mana-mana. Cuma masak kat rumah.”

“Dah jemu makan mee saya?” tanyanya lagi ingin memanjang perbualan.

Aku geleng. Kalau jemu, masakan aku datang hari ni, bisik hati kecilku. Saat dia menghulur plastik tersebut, kusumbat not lima ringgit ke dalam tapak tangannya. Dia terpinga-pinga. Sebelum sempat dia berkata apa-apa, ku heret tangan Kak Nora pergi dari situ.

“Lia!”
Aku berpaling dan tersentak melihat Rizal beraksi menyuruhku menelefonnya. Dia senyum lagi. Aku pelik! Dari mana hendak kucari nombornya pula? Ah, ramadhan ini begitu banyak yang merubah hidupku!

MAGHRIB itu, aku kembali berbuka dengan mee buatan makcik yang padaku setara dengan masakan emak. Terlerai rasanya sedikit kerinduan meski ianya tidak pernah berhenti. Kali ini suapanku bersulam senyuman. Hati kecil diusik teruja. Sebaik ku buka bungkusan polestrin, tertera sebaris nombor telefon di bahagian dalam penutupnya. Puas kubelek-belek kerana agak berminyak terkena mee goring.

Rizal! Patutlah dia beraksi begitu petang tadi! Tanpa teragak-agak, kusimpan nombor tersebut di telefon bimbitku. Buat seketika, dia tidak akan kuhubungi. Biar dia tertunggu-tunggu. Aku tidak mahu dikata terlebih perasan pula. Namun entah mengapa, hati berbaur sedih juga. Aku sendirian di sini. Tidak dapat berkongsi dengan sesiapa, disaat jiwa gadisku diusik debar buat pertama kalinya. Ingatanku kembali kepada emak.

Mak, Lia dah dewasa! Kalau mak ada kat sini, tentu mak pun macam Kak Nora. Suka mengusik! Macam mak pernah buat pada Lia dulu…

“Lia ambil gambar dengan siapa ni, nak?”

Foto Hari Sukan di tangan emak kujengah. Dalam banyak-banyak gambar yang kubawa pulang, kenapa foto itu yang emak tanya? Hatiku merungut tatkala terpandang wajah kaku ku yang sedang tersengih memegang bendera rumah sukan bersama seorang teman. Faiz!

“Kawan kelas Lia. Faiz tu memang macam tu, suka menyibuk! Lia tak ajakpun dia, tiba-tiba datang menyelit kat tepi.” Aduku.

Emak ketawa sambil memuji-muji Faiz yang kacak. Kacak ke? tanya hatiku saat itu. Bila kutanya semula pada emak, jawabnya;

“Kacaklah tu, dah kena dengan Lia.”

“Makkk…”aku merengek manja, beriak tidak berpuashati. Emak ketawa lagi. Sebaik sahaja ayah menghampiri, emak lekas-lekas menunjukkannya kepada ayah.

“Siapa pulak ni?” tanya ayah sambil mata tidak lepas pandang dari gambar itu.

“Bakal menantu!” jawab emak selamba membuatkan ayah tertawa lepas dan aku memuncung panjang.

Ah, kenangan! Ingatan waktu dahulu yang tidak pernah lupus dari benakku. Sejenak memandang nombor telefon Rizal, aku terfikir-fikir sendiri. Bagaimana agaknya reaksi emak andai ku khabarkan cerita ini?

‘Mak! Lia rindu pada mak. Pada ayah! Mak sabar ya? Minggu ni Lia balik. Lia nak cerita puas-puas. Pasal kerja, pasal kelas malam, pasal Rizal.’ Bisikku dalam hati.


JALAN masuk ke kampung tiada perubahan meski sudah agak lama aku tidak pulang. Masih berdebu, masih segar dengan pokok besar yang tumbuh di kiri kanan. Gerai Pak Akob di simpang jalan ditutup lantaran bulan puasa. Andai tidak, di situlah tempat ayah selalu melepak dengan kawan-kawan apabila petang menjengah. Sudah macam bilik gerakan pula. Segala isu semasa dibahaskan di situ. Dari kes pembuangan bayi, kenaikan harga barang hinggalah kisah artis semasa. Aku pernah terdengar sekali, kebetulan melalui kawasan itu ketika balik dari sekolah.

“Tak patut betullah. Semua harga barang naik! Kita ni bukan keja gomen. Kerja kampung je. Bukan ada duit sangat. Nak beli ikan pun kena pilih-pilih ikan murah. Mana nak ada khasiat!”

Aku yang terdengar hanya sengih. Dalam hati mula mengumpat. ‘Semua ikan ada khasiat, pakcik. Bukan kira murah mahal.’

Bunyi dentingan loceng menyedarkanku. Dah sampai! Hati bersorak. Sebaik saja aku melintasi penumpang lain, aku terdengar bisik-bisik halus seiring langkahku ke pintu. Kenapa pulak ni? Tanya hatiku lantas berpaling melihat mereka. Ada yang tersenyum. Tidak kurang yang mempamerkan air muka kasihan. Aku resah sendiri namun tangga bas ku langkah jua.

Mak, Lia balik!

Ayah, Lia rindu kat ayah!

Abang!

Ku hayunkan kaki selaju mungkin. Tidak sabar bertemu mereka yang kusayang. Tapi, sunyinya mukim ini menimbulkan detak tersendiri di hati. Nasib baik waktu sekarang belumpun masuk waktu zuhur. Cuaca redup membantu menghalang tubuhku berkeringat panas. Dari jauh sudah kunampak kedudukan mereka bertiga. Aku mempercepatkan langkah.

Aku berteleku di sini. Di bahagian kepala emak. Kuusap-usap perlahan batu sungai seolah mengusap muka emak. Kupejam mata. Gambaran emak tersenyum mesra memnuhi mindaku. Ya Allah! Rinduku ini tersurut sedikit namun tidak mungkin hilang sampai bila pun.

‘Mak, Lia datang! Lia rindu pada mak. Rindu nak makan masakan mak. Lia rindu nak bergurau dengan mak. Mak tunggu Lia. Satu hari Lia sampai juga dekat sana.’

Rumput yang mula liar, ku tarik buang. Rumah emak sudah nampak bersih. Kujengah rumah ayah, kemudian abang. Di sinilah tempat baru mereka. Mereka pergi meninggalkan aku sendiri setelah terbabit dalam kemalangan hampir setahun lalu. Ketika itu aku sedang menjalani peperiksaan STPM. Akibatnya, aku hilang tumpuan dan gagal sama sekali. Kuusap pula batu nesan ayah.

Ayah, Lia dah lama tak dengar suara ayah mengaji.

Abang, Lia rindu nak dengar abang main gitar. Lia sorang kat sini, tak ada teman.

Aku bersila mengadap emak semula. Aku mahu bercerita tentang kehidupan baruku. Tentang kerja, tentang kelas malam dan tentang Rizal serta emaknya. Aku tahu, emak tentu mendengar. Aku pulang hari jumaat. Kata orang, hari ini mereka akan menunggu kunjungan. Maksudnya, mereka nampak kita meski kita tidak dapat melihat mereka.

“Mak, Lia rindu pada mak,” bisikku hanya dengar di telinga sendiri.

“Lia dah ambil kelas malam. Tak lama lagi Lia periksa semula. Mak jangan bimbang. Lia tak pernah lupa pada mak. Bila Lia tengok makcik, Lia ingat mak. Bila Lia tegok Rizal, Lia ingat pada mak. Nanti, kalau dia sudi, Lia bawa dia datang sini. Mak tunggu, ye?” sambungku lagi. Air mata tidak tertahan. Perlahan-lahan bergulir di pipi lalu jatus menitis ke batu nesan.

Emak! Ayah! Abang! Lia rindu sangat-sangat!

Habis tiga kali mengulang surah Yassin buat mereka bertiga, kuangkat tangan separas dada seraya berdoa;

Ya Allah Ya Tuhanku. Ampunkanlah dosaku. Ampunkanlah dosa kedua orang tuaku Ya Allah. Kasihanilah mereka sebagaimana mereka mengasihaniku semenjak aku kecil lagi. Limpahkanlah rahmat ke atas mereka sebagaimana Engkau melimpahkan rahmat ke atas orang-orang yang terdahulu dari mereka. Amin Ya Rabbal Alamin.

Ku raup tangan ke muka yang basah dengar air mata yang masih menitis. Rinduku ini bak air mengalir, tidak pernah berhenti. Sesungguhnya ramadhan ini sudah tidak sama lagi…

SEKIAN

Ahad, 17 Julai 2011

Carik-carik Bulu Ayam

Sambungan dari cerpen MUDA…

“Ateh!...aku tak sangka kau macam ni! Sanggup betul!”

Nok tersedak. Coklat Cadbury yang belum sempat cair di mulut nyaris tersengkang di tekak. Telefon bimbit dalam genggaman direnung berjurus-jurus. Memang nak kena budak Noi ni, hatinya menggerutu. Bibir diketap, kegeraman.

“Eh, ni apahal ni? Pagi-pagi dah serang Ateh? Lagi satu…bila nak belajar bagi salam kalau telefon orang? Hah?”

Nok dengar adiknya berdecit halus. Ada suara riuh rendah di belakang Noi, terjerit-jerit menyuruh supaya rapat, pilih dan buka. Hatinya diserbu hairan. Dia jadi tertanya-tanya.

“Apa yang bising sangat kat belakang tu? Noi kat mana ni? Dorang suruh bukak apa tu?”

“Assalamualaikum!”

“Pandai pun! Ateh tanya ni, Noi kat mana? Bising sangat tu!”

“Bagi salam tu, hukumnya sunat tapi orang yang mendengar, wajib jawab!”

Nok garu-garu keningnya dengan jari telunjuk. Nampaknya, Noi sudah pandai memulangkan paku buah keras! Nok sengih sendiri. Kalau Noi ada depan mata, mahu dicubit-cubitnya mulut murai adiknya itu. Biar Noi tahu, langit itu tinggi atau rendah.

“Orang temankan umi pergi pasar. Tak sangka pulak, ada cerita sensasi kat sini. Ateh! Tak sangka betul kau ni! Kesian umi, tau tak?”

Kuat betul Noi menjerit. Nok pun tidak pasti, jeritan itu kerana Noi mahu mengatasi bunyi bising ataupun kerana teruja mendengar cerita sensasi di pasar seawal pagi begini. Namun yang nyata, ada nada tidak puas hati yang teramat sangat pada jeritan tersebut. Sedikit sebanyak, Nok ikut terasa debarannya.

“Kenapa dengan umi? Ateh dah buat apa?”

“Eh, tanya orang pulak? Dia yang buat hal!”

Nok terpinga-pinga. Antara keliru dan hairan, benaknya digesa bekerja keras untuk mengingati semula apa yang telah dilakukannya hingga menimbulkan kemarahan si Noi. Tak ada! Sungguh! Plot kehidupannya tiada perubahan langsung. Statik! Pergi kerja, balik kemudian masak, makan dan tidur. Sesekali keluar berbelanja, mustahil itu boleh dikira berita sensasi yang telah tersebar ke pasar pagi di kampung. Lagipun, jarak antara Kampung Dusun dengan Bandar Dua bukannya dekat. Kena tukar bas dua kali, memang kena betul dengan nama bandarnya!

“Kenapa diam pulak? Nak cari alasanlah tu!” tekan Noi dengan suara tinggi.

“Alasan apa? Orang tak buat apa-apalah!” bantah Nok pula dalam nada serupa.

“Memang lah Ateh tak buat! Tapi Ateh dah cakap!”

Bertambah melengking suara di hujung talian itu. Serta merta Nok menjarakkan N71 dari telinga. Dadanya berombak geram. Kurang asam betul si Noi ni! Nasib baik tak bernanah telinga aku!

“Ateh…” Tut..tut..tut…Hampeh!

Nok mengurut dada. Dipujuk-pujuk perasaan supaya bersabar namun rasa geram semakin giat menyubur dalam hati lantas dicampak telefon bimbit ke katil. Kemudian, dia mula menyukat keluasan bilik tidur yang tidaklah sebesar mana. Ke hulu ke hilir, pergi dan balik seraya fikiran semakin memberat dengan persoalan.

‘Apa yang dah aku buat? Eh, bukan buat tapi cakap! Apa yang aku dah cakap? Aku ni memang banyak cakap tapi yang mana satu yang buat Noi marah sangat ni? Ishh…musykil betul!’

Nok berhenti di tengah-tengah bilik. Kedua-dua tangan mencekup rambut yang masih kuncup kebasahan. Ketika Noi menghubungi sebentar tadi, dia baru sahaja keluar dari bilik air. Diramas-ramasnya perlahan. Sesekali digoyang-goyang kepalanya sambil membayangkan sedang mengerjakan kepala si Noi di kampung. Biar dia rasa!

“Ini mesti semalam aje ni…Kalau cerita minggu lepas, tentu dari minggu lepas lagi Noi dah mengamuk! Semalam, aku cakap apa, ye?” Nok merungut sendirian lantas kembali mundar mandir di dalam bilik tidurnya itu. Fikirannya terseret ke satu persatu peristiwa semalam. Cuba mengingati andai ada di antaranya yang telah meninggalkan kesan yang mendalam kepada keluarganya di kampung khususnya umi.

“Pagi sebelum kerja, aku tak cakap dengan orang! Dengan Comel je so tak boleh kira!” Telunjuknya dilipat, tolak satu perkara.

Kemudian, satu persatu wajah-wajah pekerja bawahannya muncul di benak namun sepanjang ingatannya, perbincangan mereka hanya berkisar tentang kerja. Mustahil! Nok menggeleng perlahan lantas melipat jari tengahnya pula. Tolak dua!

“Petang semalam, aku keluar makan dengan Nora,” gumamnya perlahan.

Betul! Semalam mereka bertegang leher sekejap. Banyak perkara yang dibahaskan tapi ada satu yang tidak dapat diterimanya bulat-bulat. Nora beria-ia mengatakan durian di kampungnya adalah yang terbaik di Semenanjung Malaysia. Eh, mana boleh! Langkah mayat aku dulu!

“Kau pernah makan durian dari kampung aku?” tanya Nok. Buntang matanya melawan pandangan tajam si Nora yang mencebir. Rasa hendak digunting bibir tebal temannya itu sebelum dicampak ke longkang. Padan muka!

“Sekali kau jamah, aku rasa mesti kau sesat jalan nak balik kampung kau! Itu baru jamah tu! Kalau kau makan seulas, pitam. Habis sebiji, sah kau koma!”

“Kenapa pulak?” Nora masih dalam aksi mencebir. Ingat bibir tu macam Angelina Jolie ke?, kutuknya dalam hati.

“Power beb! Durian Kampung Dusun tak ada tandingan, tau? Kalau nak banding dengan tempat lain, macam langit dengan bumi. Jauh panggang dari api!”

“Habis, kau pernah ke makan durian kampung aku?” bidas Nora.

Nok terbata-bata. Nora ketawa sinis. Berasap hati Nok melihat aksi tersebut. Tapi sekarang, bila difikir-fikirkan semula, mustahil hal itu yang membangkitkan kemarahan Noi. Salah ke puji durian kampung sendiri? Tak mungkinlah, fikirnya.

“Jangan-jangan…” dahinya berkerut. “Tapi…” Panggilan telefon malam tadi mencuri ingatan…

*********

“Nok apa khabar?” Suara itu menyapa lembut selepas berbalas salam.

Nok sengih selesa dalam gelap. Hati berbunga gembira. Panggilan itu diterima ketika dia hampir melelapkan mata. Awalnya dia malas melayan. Sangkanya Nora yang telefon untuk meminta maaf sekaligus mengakui durian Kampung Dusun adalah yang terbaik. Tapi, haram! Ketika melihat sebaris nombor asing muncul di skrin, hatinya sudah berdetak kencang. Sebaik empunya suara memperkenalkan diri, dia sedikit terkejut. Tak sangkanya!

“Betul ke keputusan Nok buat tu? Dah fikir panjang?”

“Bukan keputusan saya! Umi dengan walid yang suruh!”

“Suruh?”

“Bukan…err, maksudnya ini cadangan umi dan walid. Saya ikut je,”

“Sebenarnya, saya kecewa sikit. Tak sangka, walaupun dah lama tapi saya masih ingat pada Nok,”

Dada Nok berkocak kuat. Jantungnya berdegup laju. Sungguh, mendengar pengakuan itu bagaikan bulan jatuh ke riba! Dia sudah lupa pada yang lain. Pada umi, pada walid atau pada Arip! Yang terbayang hanya wajah orang yang bercakap dengannya sekarang!

“Kalau boleh, Nok tolong fikirkan lagi. Saya akan tunggu dengan sabar,”

Satu jam selepas panggilan tersebut, Nok masih terkebil-kebil dalam gelap. Perasaannya menjadi bersimpang siur, tidak tentu arah. Seketika, wajah umi dan walid menerpa. Hatinya diusik belas. Dah berapa ramai aku tolak? Benaknya membilang wajah. Ramai! Hatinya bergetus. Harapan orang tuanya tidak pernah setinggi sekarang. Tegakah aku menolak lagi dan menghancurkan harapan umi dan walid? Nafasnya dihela panjang.

Kemudian, hadir pula wajah itu. Ah, dia! Arip gembala lembu! Itu dulu! Masa zaman sekolah. Kata umi, Arip sudah berjaya sekarang. Daging lembunya sudah sampai ke pasaran luar. Dulu Arip ambil upah jaga lembu datuknya dan penduduk kampung yang lain. Arip tidak bersikap seperti kanak-kanak sebaya yang suka bermain bersama-sama. Masanya banyak dihabiskan di padang ragut dengan lembu. Tetapi, sesekali bila Arip keluar bermain dengan Adul, tanduknya ikut tumbuh. Dah serupa lembu! Nok mengorak senyum sedikit.

Eh, kenapa pulak aku ni? Tiba-tiba ingat si Arip? Hatinya mendongkol lantas senyuman padam serta merta. Akalnya dipaksa agar menyisihkan wajah si gembala lembu tersebut lalu hadir pula Adul, dengan senyum manis 15 tahun lampau. Panggilan telefon sebentar tadi kembali membuatkan Nok terseringai di dalam selimut.

“Mana dia dapat nombor telefon aku, agaknya? Lupa pulak nak tanya. Lama tak jumpa dia, mesti sekarang dah tambah handsome!” Nok mengomel dalam gelap.
Fikiran mula melayang mengingati surat-surat cinta yang pernah dihantar Adul. Semuanya masih tersimpan elok dalam kotak kasut di bawah katilnya di kampung. Setiap satunya Nok sudah hafal, bukan sahaja isi malahan tanda baca juga. Sampai naik lunyai! Kalau Nok praktikkan amalan menghafal begitu ketika belajar, sah-sah dia muncul pelajar terbaik negeri Pahang 15 tahun lalu. Tapi, haram!

“Tapi peliklah…kenapa panggilan dah lain? Dulu, lain!”

Ahh, dia dah lupa agaknya! Lagipun dah lama sangat, fikir Nok. Selebihnya, hendak menyedapkan hati sendiri. Dia mengenali diri Adul melalui surat-surat tersebut. Mereka berkongsi cerita mengenai kehidupan dan masa depan. Dengan surat itu juga, Nok menyelongkar sisi Adul yang berbeza. Lembut dan penyayang! Juga romantis!

“Dah berubah ke?” Nok bangkit duduk. Hatinya merusuh dalam diam!

************
5 pagi, Nok dikejutkan oleh penggera telefon. Bingkas dia bangun dengan kepala memberat bagai dihempap batu. Malam tadi dia berjaga lewat. Sejak pulang dari kerja hinggalah membawa ke malam, jari jemari naik lenguh menghubungi Noi. Mesej tidak berbalas, telefon tidak bersambut. Telinganya naik kebas mendengar pesanan dari peti mel suara. Marah betul si Noi ni! Besar sangat ke salah aku? Itulah yang ditanya pada dirinya sepanjang malam. Mata yang tertutup tetap enggan terlena kerana tersengkang dek rasa bersalah.

Pagi ini, Nok mencuba lagi tetapi hasilnya tetap sama. Dia mula berasa tersinggung. Sampai hati Noi! Takkan marah sampai macam tu sekali? Apa salah aku sebenarnya? Liur terasa kesat. Dadanya berbungkal dengan rasa sebak. Nombor umi pula ditekan. Panggilan pertama tidak bersambut, dicubanya lagi. Panggilan kedua bersambung dengan pesanan di peti mel suara, dada Nok terasa menyempit!

Panggilan ketiga dan terakhir! Kalau yang ini pun tidak berjawap, dia bertekad untuk balik ke Kampung Dusun hari ini juga. Apa nak jadi, jadilah! Hatta, kena buang kerja sekalipun!

“Ateh…mimpi apa telefon umi pagi-pagi ni?” suara umi muncul pada deringan ke tiga. Ya Allah! Leganya! Terasa hati bagai disiram sebaldi ais!

“Umiii…” rengek Nok manja. Beli jiwa, kata orang. “Noi kat mana?”

“Laa…nak cakap dengan Noi ke? Telefonlah dia. Kenapa telefon umi pulak?”

“Suruh dia balik!” tegas suara walid menyampuk dari belakang. Dada Nok berdebar semacam!

“Ateh dah minta cuti? Kenduri lagi sebulan, tau? Balik awal sikit,” suara umi masih lembut, tiada tanda-tanda dirinya telah melakukan kesilapan seperti yang didakwa Noi. Pelik!

“Semalam, umi pergi pasar dengan Noi kan? Apa yang umi dah dengar?”

Umi hanya diam, hanya terdengar helaan nafas panjang dan dalam. Sah! Memang ada sesuatu!

“Tak ada apa-apa lah. Ateh balik ye? Jangan buat hal pulak!”

Nok menjadi semakin tidak sabar. Nampak benar umi cuba berselindung di sebalik lalang sehelai. Dengan karenah Noi yang menjauhkan diri, Nok sudah dapat mengagak.
“Apa sebenarnya umi? Kenapa Noi marah sangat? Dia langsung tak jawab telefon! Ceritalah umi. Kalau macam ni, Ateh tak boleh fokus pada kerja,”

Nok dengar umi mengeluh perlahan.

“Pagi semalam kat pasar, umi terjumpa dengan makcik Leha,” Oh, itu ibu Adul dan Arip. Kenapa ya? Hatinya tertanya-tanya. Dan selepas itu, setiap patah kata-kata umi melekat di benak bersama rasa tidak percaya yang bukan sedikit!

“Umi dan walid dah buat keputusan. Kalau Ateh tak suka Arip, tak apalah. Ateh boleh pilih Adul. Tapi umi tetap mahukan Arip sebagai menantu. Dan Noi pun dah setuju untuk ganti tempat Ateh,” sambung umi lagi.

Apa? Patutlah Noi marah!

‘Arip dengan Noi? Aku dengan Adul? Betul ke? Tapi, kenapa hatiku tak rasa teruja?’ Nok melekap tangan ke dada. Ada sedikit rasa hampa terpalit di situ!

**********
Malam itu, malam paling sunyi dalam hidupnya. Pulang dari kerja dia hanya berkurung di bilik. Pelawaan Nora untuk keluar ditolak mentah-mentah. Semangatnya bagai direnggut! Entah mengapa, perkhabaran semalam benar-benar mengganggu fikiran Nok.

Bruno Mars berdendang Lazy Song di N71. Dibiarkan sahaja sampai penyanyi itu letih sendiri. Pesanan ringkas pula masuk. Bukan satu atau dua, tapi bertalu-talu. Lambat-lambat Nok bangun membelek telefon hitamnya itu. Ada panggilan dari nombor yang tidak dikenali. Adul kah? Tapi, nombor pemuda itu sudah disimpan. Dahinya berkerut halus.

Mesej pertama dibuka.

Nur, di sini bulan cantik sekali. Ada wajahmu terukir di dadanya!

Darah Nok menyirap! Ayat itu! Mana mungkin dia lupa! Tangannya menggigil mencari mesej kedua.

Dunia ini perhiasan. Dan sebaik-baik perhiasan adalah wanita solehah. Sudahkah Nur ku bersedia untuk itu?

Bulu roma Nok merinding! Otot-otot perutnya dirasa mengecut. Tidak sanggup hendak membaca mesej seterusnya. Keinginannya melonjak tetapi hatinya melarang. Itu bukan nombor Adul! Tapi ayat-ayat itu pernah dibacanya lewat surat-surat yang pernah lelaki itu kirimkan. Itu panggilan Adul buat dirinya dulu! Jadi, siapa? Dadanya mengencang, batin mula berbisik. Arip kah? Kepala Nok menggeleng lantas disembamkan kepala ke bantal. Tak mungkin!

Bruno Mars kembali menganggu. Dendangannya seiring dengan rentak hati Nok. Terketar-ketar dia melihat skrin. Nombor yang tidak dikenali itu muncul semula.

“Nur…”

Suara garau itu mudah sahaja dikenalinya. Arip! Tapi, sejak bila Arip panggil dia, Nur? Nok bingung sekaligus membatukan diri. Dia tidak tahu bagaimana mahu bereaksi. Kelmarin, lelaki itu bakal tunangnya. Sekarang, dia sudah jadi bakal kakak ipar!

“Ada orang ke tidak ni? Kenapa senyap aja? Benci sangat ke?”

Nok tahu Arip hanya bersenda tetapi hatinya tiba-tiba dilumur sebak mendengarkan ungkapan tersebut. Benarkah dia benci Arip?

“Mana awak dapat nombor telefon saya? Siapa beri?” Hanya itu yang terlintas di fikiran buat masa ini.

“Nasib baik ada Noi. Nak tunggu Nur berikan sendiri, sampai ke sudah tak merasa. Ya tak?” Arip gelak sedikit. Sekali lagi Nok rasa seram sejuk. Nada lelaki itu tidak seperti abangnya. Tiba-tiba Nok rasa jauh hati. Ya lah…orang dah ada Noi!

“Kenapa telefon saya? Telefonlah Noi! Cakap dengan saya, bukan ada faedah pun, kan?” tanpa sedar Nok membuka rahsia hati.

Arip ketawa lepas. Nok terpinga-pinga tidak mengerti. Seketika, soalan bertubi-tubi mengasak kotak akalnya. Sekarang waktunya! Hati Nok berbisik. Dia perlu cari punca sebenar yang menyebabkan Noi begitu memusuhi.
“Arip, boleh tolong tak?”

“Tengoklah, bergantung kepada jenis pertolongan,” lelaki itu masih ingin mengusik.

“Boleh cerita apa yang sebenarnya dah berlaku? Awak, Adul, Noi dan saya?”

“Kenapa nak tahu? Nur dah buat keputusan, kan? Walau apapun kisahnya, Nur dah pun pilih Adul, kan? Sejak dulu, dia yang ada dalam hati Nur. Sebab tu, Nur masih simpan surat-surat Adul,kan?”

Sekali lagi darah Nok menyirap! Tangannya yang menggenggam telefon terasa menggigil. Surat? Macamana Arip tau? Kerja Noi kah? Patutlah Arip tahu kandungan surat-surat tu semua! Hatinya mendidih marah tatkala teringatkan mesej-mesej yang diterima sebentar tadi. Nur konon! Penipu! Penciplak!

“Awak baca surat saya? Noi yang beri, kan? Awak ni kan, memang! Sanggup awak buat saya macam ni? Nur? Eh, sejak bila awak pandai panggil saya Nur?” tempik Nok geram. Dia sudah berdiri di atas katil. Nasib baik kepala masih jauh dari kipas siling!
“Ehh…nanti kejap! Jangan marah-marah. Bila pulak saya baca surat awak? Noi Cuma beritahu. Jangan tuduh macam tu. Kecik hati saya, tau?” suara Arip masih lembut memujuk.

Nok mencebir meniru tingkah Nora tempohari. Apabila dia mendiamkan diri, Arip mengambil peluang itu menjelaskan keadaan sebenar. Dia hanya membisu dan mendengar dengan teliti. Kata Arip, Adul menghubunginya untuk bertanyakan berita peminangan tersebut. Pada Arip, Adul mengakui masih mengingati Nok meski lama terpisah. Tambahan lagi, dia baru sahaja berpisah dengan teman wanitanya. Adul memang bercadang untuk meminang tapi Arip lebih dahulu bertindak.

“Dia dah ada kekasih?” pintas Nok tiba-tiba. Tidak berpuas hati dengan apa yang didengarinya.

“Dulu…sekarang dah tak ada!” jelas Arip, begitu tenang. Nok jadi tertanya-tanya, bagaimana agaknya perasaan Arip? Abang sendiri mahukan bakal tunang? Kalau dirinya berada di tempat lelaki itu, mampukah dia bertingkah serupa? Tidak! Nok akui, dia bukanlah penyabar orangnya! Silap-silap, putus kepala Noi cantas!

“Adul ada telefon Nur? Dia kata Nur tak setuju kita bertunang. Cuma ikut kehendak umi dengan walid saja. Betul ke?”

Nok tergigit lidah. Adul ni! Itupun nak cerita ke?

“Ibu dengan ayah dah datang rumah Nur. Dorang dah buat keputusan nak satukan Adul dengan Nur, saya dengan Noi…”

“Noi setuju?” pintas Nok.

“Nur rasa? Kenapa tak tanya dia sendiri?” tanya Arip semula.

Nok diam. Hatinya kembali dihurung sebak apabila teringatkan adiknya yang seorang itu. Selama ini, hanya Noi yang rajin melayannya. Walau dia sering membebel, marah-marahkan Noi yang selalu terlupa hendak memberi salam tetapi Noi tidak pernah serik. Kerana dia jarang-jarang pulang ke kampung, Noi lah yang selalu melaporkan sebarang perkembangan dan berita terkini. Sekarang, Noi dah merajuk! Noi marahkan dia yang selalu tidak tetap pendirian!
“Dia marahkan saya! Dia tak mahu jawap panggilan, tak jawap mesej. Dia merajuk! Macamana saya nak tanya sendiri?”

“Alahh…carik-carik bulu ayam aje tu. Keras-keras kerak nasi. Telefonlah lagi!” pujuk Arip lembut.

“Aripp…” rengek Nok. Tiba-tiba mood bermanja merasuknya. Arip diam, mungkin terkejut dengan suara menggoda Nur nya itu.

“Awak suka dekat Noi? Awak tak kisah kena bertunang dengan dia? Awak marahkan saya?” Nok dengar Arip mengeluh.

“Noi memang baik tapi yang saya pinang tu, Nur. Awak! Saya tak marah tapi kecewa sikit. Saya tak sangka, awak masih tunggu Adul hanya kerana surat-surat yang dia pernah bagi masa sekolah!”

“Tapi, saya kenal Adul dengan surat-surat tu! Impian dia, cerita masa depan! Surat-surat tu ada nilai pada saya,”
“Cerita masa depan? Cuba baca semula surat-surat tu. Impian Adul yang tertulis, sama ke dengan yang dia ada sekarang? Saya rasa lari jauh,”

Sekali lagi Nok terdiam. Mindanya mula diperah. Apa yang Adul pernah tulis? Menjadi usahawan berjaya? Adul kerja apa ya? Kata umi, pegawai felda! Jadi, semua itu impian siapa? Nok terpempam!

“Nur..” Nok tersentak. Arip! Panggilan itu dari Arip rupanya. Sejak dulu dan kini! Kenapa dia menyamar? Kenapa dia yang membalas surat-surat tu semua?

“Kenapa?”

“Kenapa apa?”

“Kenapa?” tekan Nok lagi. Dia dengar Arip mengeluh panjang. Dalam keliru, ada rasa semacam bertapak di hatinya mendengar keluhan sebegitu di lewat malam sebegini.

“Sebab, sejak dulu awak lah cahaya saya. Tak ada yang lain. Hanya awak, Nur!”
*********
“Nak apa?”

“Sorry! Ateh bukan sengaja bercerita hari tu! Sorry ya?”

“Sorry naik lori!”

“Noi!”

“Apa? Cepatlah, orang sibuk ni!”

“Noi, janganlah macam tu. Ateh betul-betul minta maaf. Ateh nak ucap terima kasih jugak,”

“Kenapa pulak? Orang tak buat apa-apa pun!”

“Terima kasih sebab beritahu Arip tentang surat-surat tu! Kalau tak, sampai sekarang Ateh tak tahu hal sebenarnya,”

“Hal apa?”

“Sebenarnya, surat tu Arip yang tulis…bukan Adul. Ateh dah salah orang selama ni,”

“Itu aje ke?”

“Ya, itu je!”

“Ok lah kalau macam tu. Orang sibuk ni! Nak beli hantaran. Kalau dia tak nak, biar je orang ambik!”

“Noi!” jerit Nok lantang.

*********
Noi bersimpuh sopan di atas pelamin rendah di ruang tamu rumah. Baju biru mudanya nampak padan dengan latar belakang kuning. Nok hanya memandang dari jauh. Melihat air muka adiknya yang sedang berbahagia, hatinya ikut menumpang gembira. Sanak saudara memenuhi ruang yang agak luas, sama-sama menyaksikan upacara menyarung cincin pertunangan di jari manis Noi. Nok memandang jari sendiri. Ada dua bentuk cincin tersarung di situ. Di usapnya perlahan-lahan.

“Nok!” ada tangan menjalar di belakangnya.

“Kam! Tina! Kau pun ada? Tun mana?” Nok terjerit kecil. Beberapa orang tetamu berpaling ke arah mereka lantas ditariknya tangan kedua-dua teman lama masuk ke dalam bilik.

“Tun tak ada! Bulan lepas kan dah balik? Aku masih ada cuti lagi. Kam pulak, baru nak mula cuti,” Tina menunjuk ke arah perut Kam yang membulat. Nok ketawa gembira.

“Kau tengok adik aku tu! Bahagia betul dia!”

“Alah, dah jodoh nak datang cepat…apa nak kata, kan? Macam kau juga! Tak sangka, kan?” Tina mengangguk mengiakan kata-kata Kam.

“Dah sebulan ni, kau okay tak?” Tina mengait jari Nok dengan jarinya. Nok senyum penuh makna. Pipinya merah merona apabila Kam dan Tina mula mengusik.

“Sayang!” Pintu bilik terbuka dari luar. Ada kepala terjengul di situ. Spontan, Kam dan Tina bangun serentak.

“Kami keluar dulu lah! Nanti kita sembang kat luar!” Nok sengih melihat keduanya mengenyit mata.

“Dah makan ke?”

Nok geleng perlahan dengan kepala tertunduk sedikit. Perasaan segan masih menebal meski sudah hampir sebulan mereka terikat.

“Jom, makan dengan abang. Sayang tak tengok Noi ke? Tak jumpa dengan bakal adik ipar?”

“Eh, dia ada datang ke?”

“Ada tapi duduk kat bawah. Tak naik pun!” hidungnya dicuit perlahan. “Sayang cantiklah hari ni! Berseri-seri! Sampai abang tak dapat beza, yang mana satu nak bertunang. Adik ke kakak?” Nok sengih malu-malu. Siapa tak bangga kena puji dengan suami?

Suami? Ya…itu suaminya! Arip! Lelaki yang sebenarnya dicintai dan dikasihi. Yang hampir terlepas dari genggaman kerana sikapnya sendiri. Yang menjadi punca perbalahannya dengan Noi hingga sebulan tidak bertegur sapa.

Diam-diam Nok mengintai dari ekor mata. Pertama kali bersua muka sejak sekian lama, dia langsung tidak menduga betapa besar perubahan yang berlaku terhadap lelaki ini. Dia bukan lagi si gembala yang kurus kering! Tubuhnya sasa sepadan dengan ketinggian yang dimiliki. Pada diri lelaki itu sekarang, sudah ada aura seorang usahawan berjaya. Fikirannya cenderung ke arah membangunkan perniagaan daging dan tenusu. Sikap tegasnya kadang-kadang terlindung dek sifat lembut dan penyayang. Sebulan berlalu, lelaki itu masih tidak jemu memanjai Nok dengan bicara romantisnya. Persis surat-surat lama mereka!

“Tengok apa tu?” hidungnya ditarik lembut. Pantas dia menepis tetapi jarinya pula masuk dalam genggaman suami tercinta.

“Rugikan, kalau sayang pilih Adul dulu? Tak dapat tengok abang macam sekarang!” Nok mengerling sekilas. Wajah Adul bertandang seketika. Nasib baik lelaki itu dapat menerima suratan yang tertulis meski mengakui hatinya agak kecewa kerana tidak menyangka ikatan antara mereka hanya bersandar kepada surat-surat tulisan Arip.

“Rugi juga kalau abang pilih Noi. Tentu tak dapat tarik hidung Nur macam sekarang!”

Arip ketawa bahagia. Ditariknya Nok dalam dakapan.

“Tak mungkin, sayang. Nur kan cahaya abang. Tentulah abang pilih sayang. Noi pun tak mahukan abang. Dia terpaksa! Macam sayang juga. Malang betul abang ni, dua-dua pun reject! Apa? Tak cukup handsome ke? Kalau setakat Remy Ishak tu, boleh pukul tau!”
Betul kata Arip. Noi marah sungguh apabila disuruh menggantikan tempatnya. Jenuh dia memujuk dan akhirnya keadaan kembali pulih sebaik sahaja ijap kabul terlafaz. Noi meluru memeluknya, memohon maaf. Kerana tidak mahu umi atau walid mengatur perkahwinan seterusnya, Noi lekas-lekas meminta kekasihnya masuk meminang. Agaknya sudah serik terjebak dalam cinta 3 segi!

“Terima kasih abang!” Arip senyum bahagia.

“Kan betul abang cakap dulu!” Nok menjungkit kening, kurang faham. “ Sayang yang kena panggil abang. Bukan abang yang kena panggil kakak!”

Nok terseringai.

Sabtu, 18 Jun 2011

Muda

i
“Ateh! Encik Walid suruh sampaikan pesan. Kali ni tak boleh patah balik dah, macam yang dulu-dulu, sebab Encik Walid dan Ahli Majlis Tertinggi dah terima dengan sebulat suara,”

Terkebil-kebil dia merenung N71 di tangan. Kelam kabut berkejar dari dapur mencari telefon bimbitnya yang menyorok entah di mana-mana, itu yang dia dapat. Terkejut, ditambah sedikit sakit hati. Tanpa salam dan bertanya khabar, suara adiknya itu bagai petir menyambar ke dada. Rentung! Terbakar! Hangus!... Hangit!

Hah? Hangit! Hidungnya bijak memberi reaksi lantas meluru ke dapur bersama telefon yang terlekap di telinga. Ulas mata terjojol saat melihat ikan kembung yang tadinya cantik disalut kunyit bak hiasan bersepuh emas, sudah bertukar arang. Asap berkepul-kepul terbit dari kuali terlebih panas hingga merabunkan pandangan.

“Ya Allah, habis hangit ikan aku! Ini semua kau punya pasal, Noi! Tak boleh ke telefon kejap lagi? Dah tau masa ni Ateh nak masak, masa ini jugaklah kau nak baca perutusan!”

Dengan gementar, dihulurnya tangan perlahan-lahan lalu mematikan aliran gas. Pedih mata menahan asap hingga terbatuk-batuk. Fuh! Nasib baik rumah aku tak hangus sama. Kalau tak, tidur surau malam ni, bisik hatinya kelegaan.

Berderai tawa si adik di hujung talian tambah menyakitkan hati. Ditekannya butang mati dengan kasar sambil membayangkan sedang menunjal kepala si Noi di kampung. Hah, padan muka kau!

Kuali panas diangkat ke singki. Malang tidak bertanda, minyak yang masih berasap terpercik pula ke tangan. Akibat terkejut bercampur perit, pegangan di kuali terlepas lalu minyak yang direnangi dua ekor ikan kembung rentung mencemari lantai marmar putih. Spontan dia berundur ke belakang, bimbang kakinya menerima nasib serupa tetapi lompatannya tidak kena gaya. Maka, terlentanglah dia di dapur sempit itu dengan kepala terkunang-kunang akibat terhempas ke lantai. Sekoyong-koyang, suara umi terngiang-ngiang di telinga

“Ateh ni nanti, kawin dengan orang kaya! Ada bibik, ada orang gaji. Umi pun boleh tumpang senang”

Bagai terasa-rasa umi mengelus rambutnya, seperti waktu dulu. Saat umi memujuk rajuknya kerana diejek untuk dijodohkan dengan Arip, budak gembala lembu. Tersedar semua itu sudah 15 tahun berlalu, dia bangun perlahan-lahan menghadapi kenyataan. Kepala yang terasa sengal digosok. Pandangannya terpaku di lantai, di bawah meja makan sebelum beralih ke dinding kabinet. Dia mengeluh lemah. Tumpahan minyak memang mencemarkan alam sekitar!

“Umiii…Tolong Ateh! Bilalah mulut umi nak jadi masin ni?” raungnya.

Perutusan dari adiknya sebentar tadi melintas di fikiran. N71nya dicapai lantas nombor mudah alih Noi ditekan. Sebaik saja adiknya itu menyebut ‘hello’, terus sahaja dia berteriak kuat.
“Noi! Encik Walid tak salah orang ke?”

“Entah! Tak lah, kot!”

Dia nekad kali ini kerana tidak mampu lagi memberi pelbagai alasan. Empat bulan lagi, dia bakal meyertai kelab 3 ‘series’. Semakin dia mengeraskan hati, semakin lentuk pujuk rayu umi. Tambahan lagi, seisi alam sudah maklum bahawa si dia itu pernah mencuit rasa dalam hatinya, bertahun lampau. ‘Handsome, kaya lagi!’

Di matanya sudah terbayang bibik yang mundar mandir di ruang dapur rumahnya nanti. Telinganya bagai terdengar-dengar panggilan ‘puan’ dari mulut pembantu rumahnya itu. Hujung minggu, bercuti makan angin ke Paris, Las Vegas. Sarapan di Hong Kong, tengaharinya sudah berada di Seoul. Dia tersengih melayan anganan.

‘Seronoknya jadi isteri orang kaya!’, bisiknya dalam hati. Tak payah susah-susah macam sekarang! Namun, kenyataan tetap perlu didepani. Mop dicapai. Lalu dua ekor ikan kembung yang sudah bertukar menjadi ikan kayu itupun dicampak ke tong sampah!
***
“Alif…Lam…Mimm,” Arip memulakan bacaannya. Tok Malim senyum girang sambil mengangguk perlahan. Gembira melihat peningkatan tersebut. Tetapi, senyumnya tidak lama. Terbeliak mata tok guru mengaji itu apabila mendengar suara-suara halus menyampuk dari tangga rumah.

“Arip…Lemm…buuu!” Diikuti ketawa tertahan-tahan.

“Siapa tu, hah? Nak kena sula?” Ayat lazim Tok Malim apabila marah. Seketika, bergemuruh hentakan kaki di tangga sebelum senyap sunyi. Arip pun menyambung semula bacaannya…

“Nok! Cepatlah sikit! Kau ni lembablah…Cepat! Nanti dia nampak!”

“Sabarlah…Hish, dia ni! Kalau nak cepat sangat, buat sendiri! Jangan suruh aku!” Bibir nipis Nok sudah memuncung panjang. Sakit hatinya digesa begitu rupa. Kerja sukarela, bukannya bergaji pun!

Kasut getah bersepuh lumpur dijinjit si Nok dengan hujung jari. Gelilah konon! Padahal warna selipar jepun yang tersarung di kakinya itu lebih kurang sama sahaja. Terjingkit-jingkit dia menjauhi kaki tangga rumah Tok Malim. Di atas rumah, masih ramai yang belum habis mengaji. Oleh kerana hari ini mereka datang dan pulang awal, rancanganpun berjalan seperti yang direncana.

“Ehh…bukan yang tu! Yang ni…yang ni! Ini besar sikit, susah nak ambik nanti. Nok, letak kat sini!”

“Eh, janganlah oi! Yang tu memang besar tapi leper. Senang je nak ambik. Yang ni, hah! Tengok! Kan tebal ni!” Ada suara lain pula membantah.

Nok mula berang. Dilepasnya kasut getah ke tanah. Beg berisi muqaddam yang melurut, ditarik kasar ke bahu. Mukanya cemberut masam. Memang kepantangan baginya, diarah-diarah begitu begini.

“Hah Nok! Kau jangan nak mengelat, ye? Kali ini giliran kau. Tadi dah janji!” Kam, Tina dengan Ton, mula tidak berpuas hati. Giliran mereka bertiga tiada masalah. Sampai masa Nok beraksi, mulalah timbul macam-macam.

“Koranglah! Sekejap yang tu! Sekejap yang ni! Malas aku…kita tunda esok!” Boleh pula tunda-tunda!

“Kami tak kira! Kau kena buat hari ni! Esok kita nak buat yang lain…” Bantah Kam. Dua lagi jadi tukang angguk.

Nok merengus geram. Dikepit semula jarinya di hujung kasut getah. Perlahan-lahan diletakkan atas gumpalan tahi lembu, di tepi rumah Tok Malim. Bahan buangan itu masih baru, kerana waktu mereka sampai, ada sekumpulan lembu berkumpul di situ. Nok menekan sedikit kasut getah itu tetapi Tina bertindak lebih ekstrem. Dengan menggunakan ranting kayu, ditekannya kasut itu hingga terbenam, diikuti yang sebelah lagi. Teman berdua menabur bunga kertas di atasnya bak meraikan mempelai. Sekali pandang, tidak ubahnya bagai kek coklat berinti kasut!

Berderai ketawa mereka berempat tetapi terbantut dek bunyi berdeham Tok Malim dari atas rumah. Kelam kabut mereka bersembunyi di sebalik seperdu senduduk, bertentangan dengan kediaman tok guru mengaji mereka itu. Duduk berhimpitan di sana sambil beralaskan selipar masing-masing, menunggu saat mangsa keluar dan ‘menikmati’ hadiah dari mereka sebentar lagi.

“Abang, kau ada nampak kasut aku?”

Nok kerling Tina yang terseringai sebelum melawan pandangan Ton. Badan Kam sudah mula bergegar menahan tawa. Ulas mata dibesarkan kerana mereka berempat tidak mahu ketinggalan walau sebabak pun adegan di depan mata. Siaran langsung tu!

“Cuba cari sebelah sana! Nanti aku cari kat bawah rumah. Ni mesti ada yang sorok ni!” Dan pastinya, dia boleh mengagak angkara siapa!

Si abang sudah menyusup ke bawah rumah. Tampak sukar benar membawa perut yang boroi. Tawa Nok sudah mula terletus tapi mulutnya cepat-cepat dicekup Tina. Telunjuk Ton tegak di tepi mulut sementara Kam pula menuding ke arah depan. Tengok sana! Kam guna bahasa isyarat menunjuk si adik yang semakin menghampiri sasaran. Dua tiga orang teman lain ikut meninjau di merata kawasan rumah. Empat dara sunti di sebalik perdu senduduk terasa jantung mereka seperti mahu terlompat keluar menantikan saat-saat itu. Teruja yang amat!

“Abanggg!”

Jeritan si adik itu mengejutkan abangnya. Spontan, dia berpaling. Mungkin terlupa ataupun mungkin tidak sengaja, dia menegakkan badan. Dan,

Kelekuk!

“Adoi! Tak guna punya gelegar! Sakit kepala aku!”

“Eh, ni apa yang bising-bising sangat ni, hah? Kawan awak ramai lagi nak mengaji ni…Janganlah bising!” Tok Malim bertempik dari beranda. Misai penunduknya yang melenting diurut-urut.

Kelam kabut si perut gendut keluar dari bawah rumah. Wajah Tok Malim ditentang dengan gementar tapi kebenaran perlu ditegakkan. Dari ekor mata, dia nampak adiknya sedang mengadap selonggok najis lembu di tepi rumah. ‘Apahal pulak tu?’, hatinya tertanya-tanya.

“Tok, kasut Arip hilang. Tak tau siapa sorok. Adul cari kat bawah rumah, terhantuk gelegar pulak. Sakit tok!” Adunya sambil menggosok-gosok kepala yang terasa perit.

“Siapa yang main sorok-sorok kasut ni, hah? Nak kena sula?” Tempik Tok Malim lagi. Misai yang berbelang putih turut bergerak-gerak.

Siapa berani hendak mengaku? Sedangkan yang tidak tahu apa-apa, sudah seperti ayam patah tengkuk, inikan pula ‘mereka’ yang punya kerja. Kecut urat perut macam limau terlebih busuk!

Tok Malim hanya mampu menggeleng kemudian masuk semula ke dalam rumah menghabiskan tugas. Adul rapat ke sisi Arip. Terkejutnya dia melihat ‘kek’ yang berhias cantik. Beberapa orang budak laki-laki turut hampir lalu pecah tawa dalam kumpulan itu. Adul melirik Arip di sisi. Cebikan si adik mengundang kasihan dalam hatinya lalu di kuis kasut itu menggunakan sebatang ranting. Saat itulah dia terdengar bunyi ketawa dari rimbun senduduk. Perasaan berkocak marah, sangkaannya tadi mungkin ada benarnya. Diam-diam, dijolok ranting kayu ke dalam kasut lalu menghampiri perdu senduduk yang galak bergoyang.

“Hoi!” Tempiknya. Kasut berlumur tahi lembu diangkat betul-betul di atas kepala anak dara sunti nan berempat.

Wah! Bukan main terkejut semuanya! Terus sahaja membuka langkah seribu mencari basikal mereka tanpa sempat menyarung selipar, hanya di sauk di lengan masing-masing. Geli geleman pun ada apabila membayangkan andai kasut tersebut menimpa muka. Dari jauh, mereka dengar Adul terjerit-jerit mengejar dari belakang. Kasut berlumur warna hijau masih terlekat di hujung ranting yang dipegangnya.

“Tunggu! Kurang ajar! Aku sumbat mulut korang dengan kasut ni!” Termengah-mengah dia mengekor. Tidak mampu menandingi kepantasan empat orang budak perempuan bertubuh kurus kering.

“Nok! Nok! Selipar kau cicir!” Laung Kam.

“Apa? Ahh…lantaklah!” Yang penting sekarang, selamatkan diri. Basikal disorong ke depan lalu dengan sekali lompat, dia sudah mendahului yang lain.

“Nok, selipar kau!” Ton pula menjerit bila terpandang Adul sudah menjinjit selipar Nok.

“Aku kata biar aje…lagipun bukan selipar aku,”

“Selipar siapa?”

“Umi aku!”

Hahahaha…ketawa mereka bersambung-sambung dari atas basikal.
ii
“Ateh, umi suruh kau balik bulan depan. Encik Walid tak mau tunggu lama-lama, takut kau belot lagi,”

Matanya yang hampir tertutup, kembali luas. Sakit benar rasa hati diganggu masa rehatnya. Lebih sakit lagi, bila si Noi masih tidak mahu belajar sivik. Angkat telefon, beri salam! Tak adalah buat orang mati terkejut! Rungutnya dalam hati.

“Tengoklah dulu! Ateh kerjalah, jadi kuli orang. Kalau bos kasi cuti, bolehlah. Kalau tak, macamana?” Mendatar suaranya melayan si Noi. Mata kembali layu. Minggu ini, masa kerjanya sebelah malam. Waktu siang begini, dia perlu mengecas tenaga.

“Ehhh…tak boleh. Kena balik jugak. Encik Walid nak temukan korang berdua,”

“Hah? Biar betul kau ni,”

“Laa…betullah! Encik Walid takut Ateh lari macam hari tu. Nak bagi Ateh puas hati. Nanti tak adalah komplen, hidung kembanglah! Mata besarlah! Telinga capanglah!”

Dia diam sahaja. Malas hendak menjawab. Mata kembali tertutup tetapi benaknya terbuka luas. Wajah ‘si dia’ menjelma di minda. Kemudian, membandingkan pula dengan wajah-wajah yang pernah diperkenalkan kepadanya oleh walid dan umi. Hidung dia, mancung. Hidung Jamal, kembang! Mata dia sepet, mata Talib terjojol luas. Telinga dia cantik tapi telinga Nabil capang! Ohh…jauhnya beza antara mereka, hatinya dianyam bahagia kerana wajah itulah yang bakal dia tatap setiap hari, nanti.

“Ateh, hidup lagi ke?”

“Kurang ajar, ye? Sukalah tu kalau aku mati!” Kata-katanya disambut kekehan Noi yang begitu menjengkelkan.

“Walid ada gambar terbaru dia. Nak tengok ke?”

Kali ini, matanya terbuka luas. Segala urat, sendi dan otot di dalam badan terasa hidup. Spontan dia bangun dari pembaringan. Hatinya berdendang lagu bahagia. Jantungnya berkompang lagu pengantin baru!

“Nak…nak…nak! Nak tengok sangat,” Dia dengar adiknya di sana berdengus kasar.

“Gatal!” Jerkah Noi.

Terletus ketawa dari ulas bibirnya. Sempat lagi membayangkan wajah Noi yang kelat umpama salak muda. Bimbang adiknya itu berjauh hati, ketawanya dipendekkan sahaja. Dia khuatir kerugian kerana tidak dapat menatap wajah terkini bakal tunangnya itu. Nafasnya dihela panjang.

“Tapi, macamana walid dapat gambar dia pulak?”

“Eh…dia datang rumahlah. Penuh dalam telefon walid tu, gambar dia aje…”

Si dia datang? Bukankah dia di New Zealand sekarang ni? Pulang bercutikah? Hatinya mengembang dengan rasa bangga. Begitu bermaknakah dirinya itu? Sekadar rombongan merisik, cukup hanya keluarga yang hadir tetapi dia sudi ikut bersama. Bukankah itu tandanya dirinya dihargai? Ohh…hati melonjak girang. Tidak sabar menunggu sebulan lagi.

“Tapi orang peliklah. Macam tu punya handsome, kenapa tak kawin lagi? Mustahil tak ada orang nak! Kalau Ateh tu, orang fahamlah…”

“Eh, kenapa dengan Ateh pulak?”

“Ateh tu kan, buruk! Hodoh! Memang lah tak laku, tak ada orang hendak!” Ketawa Noi terdengar sayup-sayup sebelum talian terputus.

Haprak punya adik!
***
Malang betul nasib mereka hari ini. Sudahlah didenda kerana tidak menyiapkan kerja rumah, basikal Kam pula pancit. Terdorong oleh rasa persahabatan yang kental, Kam dibenarkan membonceng di belakang Nok. Sambil mengayuh perlahan-lahan, tiada lain yang dibincangkan kecuali pembalasan!

“Memang nak kena si Roi tu! Mentang-mentang dia pengawas! Suka hati dia aje nak tulis nama orang. Lewat 2 minit pun tak boleh!”

Nok terpinga-pinga, mindanya mula menganalisa. Roi mana pulak ni? Seingatnya, tiada pengawas bernama Roi di sekolah!

“Ada pengawas baru ke? Aku tak kenalpun pengawas nama Roi tu?”

“Hish, kau ni. Roi tu si boroi Adul tulah, siapa lagi!” Ton mencebir. Tina dan Kam mengekeh gelihati mendengar panggilan manja tersebut. Memang kena betul dengan tuannya!

“Kau pun kena, Ton? Aku ingatkan, aku seorang je jadi mangsa dia,” Nok meniru tingkah Ton, mencebir panjang. Meluat betul bila ingat muka si Adul boroi. Rasa hendak belah saja perut besar tu! Gantikan dengan hati dan perut yang baru. Yang sekarang ni, busuk! Tak boleh pakai!

“Kami berdua pun kena! Ingat tak aku keluar dengan Tina pergi tandas tadi? Dia kata kami berdua ponteng kelas! Tak guna punya Adul!” Kam menumbuk udara.

Terjerit Nok memarahinya kerana basikal bergoyang kuat dan sukar dikawal. Tapi, Kam masih lagi di bawah pengaruh rasa sakit hati yang melampau pada Adul. Kali ini, kakinya pula bergerak laju lalu tersepak belakang lutut Nok. Tergolek kedua-duanya ke tanah bersama jeritan nyaring dari Nok.

“Kau turun dari basikal aku, sekarang!” Lurus telunjuknya menghalau.
“Habis, aku nak naik basikal siapa?” Kam pandang Tina. Tapi bagi Tina, langit yang membiru lebih cantik untuk dipandang berbanding muka temannya itu.

“Tonnn…” Rayu Kam sambil menunjuk muka kasihan. Ton yang lebih lembut hatinya berbanding yang lain, angguk kepala laju. Rambut tocang duanya bergoyang-goyang. Kam tidak tunggu lima saat pun. Terus sahaja bertenggek di belakang Ton. Pergerakannya dihadkan. Bimbang dihalau buat kali kedua!

“Macam ni tak boleh jadi! Kita mesti kenakan dia semula. Si Arip pun berlagak betul! Mentang-mentang cikgu asyik puji dia, nak menunjuk dengan kita. Kalau dia bagi kita pinjam buku latihan dia tadi, tentu kita tak kena denda. Tak adalah balik lewat macam ni. Kedekut!” Kutuk si Tina.

“Alah…Dia tu berani sebab ada abang dia aje…Cuba kalau sorang? Nak angkat muka pun tak berani! Tak apa…tahun depan si boroi tu dah masuk tingkatan satu. Hah, tahulah nasib dia nanti!”

Keempat-empatnya tersengih lebar. Lagi lima bulan, mereka akan melangkah ke darjah lima. Tidak sabar rasanya menanti detik Si Arip melutut di hadapan mereka bila tiadanya Adul sebagai pelindung. Budak gembala lembu itu memang pandai bermuka-muka! Kalau depan cikgu, dialah yang paling baik, paling bijak. Jalanpun tertunduk-tunduk. Tapi, bila ada abangnya di sisi, perangai sebenarnya mula terdedah. Walaupun tindakannya tidak seganas Adul namun mereka tetap tidak sukakannya yang dirasakan pembantu kanan abangnya itu.

“Cepatlah sikit oi! Nanti lambat pergi mengaji, tak jadi pulak rancangan kita. Aku tak sabar nak balas dendam pada Adul,”

Nok mempercepatkan kayuhan. Dibiarkannya teman bertiga tertinggal di belakang. Sakit hati pada budak lelaki 12 tahun itu, payah dihilangkan. Tidak pasal-pasal dia didenda mencabut rumput di padang pagi tadi. Pinggangnya rasa hendak patah. Kalau padang sebesar gelanggang bola jaring, tidaklah dihairankan sangat. Ini, padang bola! Dendamnya berbungkal di dalam hati.

“Tunggulah Nok! Kalau ia pun, janganlah laju sangat! Kam ni berat, tau tak?” Teriak Ton tapi Nok tetap menonong ke depan.

Tina cuba menyaingi temannya itu. Ton masih termengah-mengah mengayuh kerana terlebih muatan. Sebelah pagi, mereka ke sekolah berasingan kerana ada yang pergi bersama kakak atau abang masing-masing. Ketika pulang baharulah mereka berbasikal bersama sementara abang dan kakak mereka menghadiri kelas tambahan di sekolah.

“Nok, kau datang lewat pagi tadi?”

“Tak!”

“Habis, kenapa Adul tulis nama kau?”

“Entah, dia kata aku tak berdisiplin. Tak pakai lencana sekolah!”

Tina mengerling baju seragam Nok. Apa yang tak kena? Bukankah ada lencana di baju Nok itu? Adul sengaja nak buat khianat ke? Dahinya berkerut hairan. Bila diamatinya, ternyata ada sedikit kelainan pada Nok hari ini, tapi apa?

“Nok, kau pakai baju baru ke? Nampak besar sikitlah!” Nampaknya Ton ikut menyedari kelainan tersebut.

“Taklah! Baju aku basah. Aku pakailah baju kakak aku!”

“Kakak kau yang sekolah menengah tu?”

Nok mengangguk. Kam dengan Ton sudah ketawa lepas. Terbayang-bayang tubuh gempal Kak Wok yang belajar di tingkatan satu. Tina ternganga. Lencana di baju Nok dijelingnya semula.

Laaa…Patutlah!
iii
“Boleh cakap dengan cik Norkiah?”

“Ya, sayalah tu. Siapa ni?” Hairan betul dia. Sebelum ini, tiada siapa yang menghubungi bertanyakan nama penuhnya. Nama yang umi pilih kerana tertarik dengan filem Masam Masam Manis lakunan Tan Sri P. Ramlee. Akauntan tempat kerjapun, memanggilnya Kiah. Sejak bekerja, nama Nok seolah-olah sudah berkubur. Kadang-kadang , dia rasa rindu hendak mendengar panggilan itu semula.

“Nok! Ni akulah…Rindunya aku kat kau!”

Ya Tuhan! Siapakah yang mendengar jeritan batinnya itu? Beberapa potong nama yang sudah lama sirna, melintas kembali di benak. Ton? Tina? Kam? Tak mungkin! Kepalanya tergeleng perlahan. Hubungan mereka berempat sudah lama terputus. Tuhan saja yang tahu, betapa dia merindukan saat-saat lalu. Sebaik sahaja tamat sekolah, masing-masing keluar dari kampung mencari penghidupan baru. Sejak itu mereka jarang berjumpa, hanya sesekali bila pulang beraya. Kali terakhir bertemu, di hari bahagia Kam lima tahun lalu!

“Nok! Ini akulah…Tina!”

“Tinaaa! Betul ke ni Tina?” Terharu sungguh rasanya, langsung tidak menyangka dihubungi teman lama. Antara mereka berempat, Tina yang paling awal mengakhiri zaman dara. Pasangannya pun, kawan sekolah mereka juga cuma berlainan tingkatan. Terbayang-bayang wajah manis Tina yang bujur sireh, dagu berbelah sehingga menambat hati Azhar, abang angkatnya dari tingkatan lima. Dia tersengih sendiri.

“Nok…aku ada kat kampung. Due aku dah dekat, anak kedua. Noi yang bagi nombor kau ni. Tak sangka, akhirnya kau jadi juga dengan dia,” Ada nada sebak pada suara Tina. Dia menghela nafas dalam-dalam.

“Aku pun tak percaya, dia masih sudi tunggu aku. Ye la kan, kat luar negeri tu ada ramai lagi yang dia boleh pilih,”

“Dia belajar kat luar negeri ke? Aku tak tahu pun. Tapi tulah, orang tua ada cakap. Jangan benci sangat, nanti jadi suka!”

Dia mula berkerut hairan. Bila waktunya dia membenci? Zaman nakal sekolah rendah? Itupun nak kira jugak ke? Tina dah salah orang ni, fikirnya.

“Kau cakap pasal siapa ni, Tina? Bila masa pulak kami ni saling membenci?”

“Laa…aku cakap pasal kau lah, dengan si gembala lembu tu! Arip…lemmm…buuu!”

Hah? Batu besarkah yang menghempap kepalanya kini? Tidakkk!

***
“Eh Arip! Siapa yang datang rumah Tok Malim dengan kau semalam, hah? Aku tak pernah tengok pun! Sedara kau ke?”

Nok rapat ke meja Arip. Temannya yang bertiga berdiri di belakangnya, tidak ubah bagaikan panglima melindungi sang ratu. Arip terkebil-kebil melihat mereka sebelum membuang pandang. Malas hendak melayan samseng Kampung Dusun!

“Arip, kau dengar tak Nok tanya?” Kam pula menyoal siasat. Geram juga rasanya melihat tingkah selamba si Arip.

“Ingat aku pekak ke?” Suara Arip garau dan dalam. Tidak kena dengan badannya yang kurus tinggi.

“Kalau tak pekak, jawablah. Nama aje bijak tapi itupun nak kena ajar!” Basuh Kam lagi. Nok sengih. Ton dan Tina hanya membisu. Diserahkan bulat-bulat kepada teman berdua. Tambahan lagi, Nok yang beria-ia benar mahu menyiasat. Mereka berdua hanya bertindak mengikut arahan!

Arip menjeling Kam yang membuntangkan mata. Rimas rasanya melayan karenah anak dara berempat itu. Tetapi apakan daya, mereka sekelas. Mahu atau tidak, terpaksalah juga dia menghadapinya. Semenjak dari sekolah rendah hinggalah sudah boleh jadi emak orang, perangai nakal tidak surut-surut. Paling menghairankan, hanya dia yang sering jadi mangsa berbanding teman-teman lain. Lebih-lebih lagi, selepas Adul melangkah ke sekolah asrama penuh. Tinggallah dia menghadapi kaki buli berempat itu!

Bukan dia tidak pernah melawan tetapi balasan yang akan dia terima lebih teruk lagi. Pernah sekali dia meletakkan seekor katak puru dalam kasut Nok semasa mengaji, gara-gara selipar jepunnya dicampak anak dara itu ke atas bumbung rumah Tok Malim. Keesokannya, dia menerima penghantaran istimewa berupa sekotak katak pelbagai saiz. Terjerit-jerit emak melatah akibat geli geleman melihat katak berlompatan di ruang tamu. Terbakar sungguh hatinya!

“Itu Adul, abang aku!” Akhirnya Arip mengalah. Terbelalak empat pasang mata di hadapannya itu.

“Adul? Eh, bukan dia boroi ke? Kau jangan nak tipu kami!” Tina mengancam. Tiba-tiba terasa mahu masuk campur. Macam tidak percaya dengan kata Arip. Adul yang mereka kenal berperut boroi, dagu berlapis. Tapi semalam…alamak! Kacak sungguh!

“Kau nak percaya ke tidak, aku peduli apa!” Arip mula mengangkat punggung, mahu pergi dari situ tetapi langkahnya ditahan Nok. Senyum gadis itu nampak lain macam. Nok menapak hampir dengannya dengan muka comel sambil mata dikelip-kelip berulang kali. Tidak ubah macam si Tompok, kucingnya yang manja. Berderau darah Arip naik ke kepala! Dadanya rasa mahu meletup!

“Ariipp…cakap lah betul-betul. Siapa semalam tu?”
“Adul, abang aku! Dia balik cuti, kena sakit mata. Kau jangan dekat dengan dia, nanti kau pulak kena jangkit!” Amaran itu dibuat kerana dia tidak mahu empat dara itu mengganggu abangnya pula. Cukuplah yang sudah-sudah!

“Jadi, betullah tu Adul? Tak sangkanya! Kalau macam tu, aku lantik kau jadi posmen aku. Hari ni, aku nak kirim salam je. Esok, aku nak kirim surat pulak, boleh?” Nok sengih lebar. Tiga lagi jadi pom pom girl. Bersorak-sorai tanda sokongan tidak berbelah bahagi.

Arip terpinga-pinga. Jangkaannya meleset. Dan, sejak hari itu bahunya semakin senget memikul tanggungjawab. Menyampaikan salam beserta surat cinta beraroma bedak bayi. Dan paling penting, mengarang surat balasan bagi pihak Adul. Sudahnya, dia sendiri terasa hanyut oleh perasaan terhadap Nok…tanpa diketahui sesiapa. Lebih-lebih lagi, anak gadis itu yang menyangka perasaannya terluah kepada orang yang sepatutnya.

“Korang jangan ganggu Arip lagi! Dia dah baik sekarang,”

“Eleh…dia baik dengan kau aje. Dengan kami, sama jugak. Kedekut! Tangkai jering!” Bentak Kam suatu hari, bila dia merancang hendak mengenakan bakal ‘adik ipar’ Nok itu.

“Apalah bengap sangat? Kalau dia baik dengan aku, korang pun dapat untung sama. Nah, buku aku! Baru kejap aku salin jawapan dari Arip!” Nok mengibar buku tulis sambil terseringai. Pandai betul ambil kesempatan! Sambil menyelam, sambil minum air!

Kam, Ton serta Tina bertepuk tampar kegirangan. Bagai tikus jatuh ke beras!
iv
“Umii…kenapa Arip pulak? Bukan Adul ke?”

Dia tidak tunggu sesaat pun, apatah lagi sebulan untuk bertanyakan tentang hal tersebut. Kali ini, masalahnya bukan lagi tentang hidung, mata atau telinga tapi status gembala yang disandang Arip. Sejak dulu, kini dan selamanya. Wajah Adul yang kacak melambai-lambai di ruang mata. Impiannya berkecai! Paris, Las Vegas, Hong Kong dan Korea makin jauh dari jangkauan. Yang ada hanya padang tempat lembu meragut rumput!

“Adul? Eh, yang datang minta Ateh ni, Arip. Dengarnya, Adul ada kat New Zealand. Arip pun apa kurangnya. Ateh dah tengok gambar Noi hantar tu?”

Panjang sedepa bibirnya. Gambar? Huh, dah lama dia padamkan. Bahkan sebelum sempat dijamah pandangan mata. Tidak sanggup menelek tubuh kurus kering si Arip. Agaknya, setiap hari mengadap lembu, selera Arip pada nasi pun sudah hilang. Entah-entah, Arip makan rumput! Hatinya berbisik jahat.

“Alaa…umi. Ateh tak naklah! Umi cakap dengan walid, ye? Ateh tak suka!” Rengeknya lagi. Airmata sudah semakin berat di pinggir kelopak. Terbayang kembali wajah Arip yang suka berlindung di belakang abangnya Adul. Teringat semula sifat kedekut lelaki itu ketika di alam persekolahan. Oh Tuhan, bukankah anak-anak bakal mewarisi sifat orang tuanya? Dia impikan zuriat yang berani dan baik hati! Bukannya penakut dan tangkai jering!

“Jangan buat hal! Walid dengan umi dah setuju. Ateh pun tak bantah hari tu! Atok pun dah tahu. Sebab tu umi suruh balik! Kenapa Ateh tak balik?” Bebel umi. Dia diam tidak menjawab. Memang salah sendiri!

“Ateh ingatkan Adul…”

“Lagi-lagi Adul! Apa lebihnya Adul dari Arip?”

“Adul pandai, kaya…”

“Arip pun bijak. Dia lulus universiti jugak. Lagi kaya dari Adul, tau? Lembu dia tu dah eksport sampai luar negeri!” pintas umi panjang lebar membuatkan dia terpinga-pinga seketika. Agak terkejut dengan berita yang baru diketahuinya itu. Otaknya diperah lagi, mencari fakta untuk melenyapkan impian umi bermenantukan si kurus tersebut.

“Tapi, Adul duduk New Zealand. Arip tu langsung tak ke mana-mana. Otakpun tak berkembang. Macam katak bawah tempurung!”

“Eh…Si Arip tu tak suka membazir! Kumpul duit, nak besarkan ternakan lembu dia tu! Esok, bila dah kawin, dia bawaklah kamu ke mana-mana yang kamu nak pergi. Lagipun, New Zealand dengan kampung kita ni, tak ada beza pun!” Umi sudah menukar panggilan untuknya sebagai petanda ribut kecil sedang berpusar di dalam tubuh uminya itu.

Umi ni macam tahu-tahu saja, gerutunya dalam hati. Kalau sudah berkenan, semuanya elok! New Zealand dengan Kampung Dusun pun sudah tak nampak beza!

“Banyak beza umi. New Zealand kan sejuk…”

“Sejuk? Felda New Zealand tu, sejuk ke? Rasanya, sama aje dengan Kampung Dusun ni!”
Kenyataan umi itu membuatkan dia hampir pitam. Kepalanya berdenyut keras. Fikirannya dipenuhi gambaran pemuda kurus kering yang pernah dilantik menjadi posmennya suatu ketika dulu. Hidungnya terbau-bau hamis daging lembu. Lebih dramatik, ingatannya terseret kepada ‘kek berinti kasut’ yang pernah menjadi hadiah istimewa buat Arip!
***
“Arip, nanti kau kena panggil aku, kakak. Sebab masa tu, aku dah jadi kakak ipar kau!” Nok mengilai gelihati. Cikgu tiada di kelas, inilah masa yang sesuai untuk mengusik. Seronok pula membayangkan Arip memanggilnya kakak. Ton, Tina dan Kam hanya tersengih, menumpang seronok.

“Tak ingin aku! Jangan nak berangan!” Marah Arip. Kalau sungguh Adul berjodoh dengan Nok, tidak mungkin dia mahu memanggil gadis itu dengan panggilan kakak. Lebih baik kalau dia langsung tak bercakap!

Nok berkerut hairan. Arip mahu berkurang ajarkah? Walaupun dia maklum mereka seusia, pangkat tetap diutamakan. Wajah Arip direnungnya, lama. Tidak sedar, dia menilai penampilan anak muda itu dalam diam. Kalau dilihat dari segi rupa, kedua-duanya setara cuma Arip kurus tinggi berbanding Adul yang dulunya boroi, sekarang sudah tegap badannya. Suara Arip garau dan dalam. Ada waktunya, suara itu mampu membuatkan romanya meriding terutama apabila Arip berbisik ke telinga Nok tentang rahsia dari Adul. Lengan Arip kekar, urat lengannya kelihatan timbul. Mungkin kerana kerja mengembala yang dilakukannya selepas tamat sesi persekolahan.
“Nok! Kau menung apa tu?” Jerkah Kam membuatkan Nok tersentak. Dadanya diurut perlahan-lahan, bagi mengurangkan rasa terkejut. Teman bertiga yang tersengih-sengih dijelingnya, tajam.

“Nok teringat Adul tu!”

Arip mengerling sekilas. Mahu melihat perubahan air muka Nok tetapi anak gadis itu diam sahaja. Nok angkat muka, mengilas pandangan ke arah Arip sekali lagi namun pandangan mereka bertembung. Kali ini, Nok bertahan dan Arip pula melawan. Entah bila, teman yang bertiga pergi dari situ, kedua-duanya tidak pasti.

“Aku tak rasa yang aku kena panggil kau kakak,” Arip bersuara perlahan. Nok terpinga-pinga. Kurang memahami ungkapan tersebut. Senyuman Arip tersembunyi maksud tersirat yang sukar ditebaknya.

“Aku yakin sangat, kau yang kena panggil aku abang, nanti!” Senyuman Arip semakin melebar membuatkan jantung Nok bertukar rentak!

Isnin, 20 Disember 2010

Kau Pun Jua Ratuku

Luahan hatiku ini khusus buat isteri tercinta. Bacalah sayang dan hayatilah. Semuga bait-bait ayat yang ku gubah ini mampu menyelam dalam ke dasar hatimu. Terimalah semuanya dengan hati terbuka kerana segalanya sudah terpatri di sini. Sesungguhnya aku tidak bijak mempamer gerak laku menyayangi dan mencintai. Tetapi, itu bukan bererti aku tidak mengasihi…

Sayang,
Cepu akalku ini benar-benar diasak kehairanan kerana saban malam,lewat akhir ini kau sering sahaja meninggalkan posisimu di ranjang peraduan setiap kali menjengah detik lewat malam. Terjagaku dari lena, hangat badanmu itu ingin kurasa namun sering benar aku dibungkus dingin sendirian lantaran hembusan kipas angin yang tidak dimatikan. Kau tiada di sisi. Di manakah kau berada sayang?

Cahaya kelam terpasang di penjuru kamar begitu menyilaukan mata yang baru sahaja terpisah dari kelopaknya. Kuamati susuk indah itu dan ternyata, ianya milik isteriku tercinta. Kehairanan mula menguasai diri…berselirat dan membentuk puing-puing pertanyaan yang mengasak di dalam benakku ini. Apa yang sedang kau kerjakan? Begitu kau dilambung keasyikan hingga terlupakan aku, suamimu yang sedang kedinginan di ranjang ini?.

Manisku,
Saat menatap nota luahan hatimu lewat petang itu, hatiku libang libu dengan pelbagai rasa. Mujur juga kau tiada di sini kerana belum pulang dari menghantar cahaya mata kita dari menghadiri jemputan hari lahir teman mereka. Jika tidak, tentu kau sudah melihat sedikit kelemahanku yang dihurung rasa keharuan. Walaupun air mata yang sinonim dengan senjata wanita itu tidak sampai menitis namun sempat juga ia bergenang di kelopaknya kerana hatiku dijerut rasa. Mungkin juga kerana datangnya kesedaran yang selama ini tidak pernah kuambil kira.

Sayangku,
Dari dasar hatiku yang paling dalam, ku mohon seribu kemaafan darimu andai perlakuan remehku yang keterlaluan menyakitkan hatimu selama ini. Sungguh, kusangkakan ianya tidak menjadi hal antara kita berdua namun siapa menduga, sikap lewa ku itu benar-benar membuatkan kau memendam rasa. Abang berjanji, semua cawan yang telah dihabisi airnya akan kubawa ke dapur dan ku cuci sendiri. Sayang tidak perlu bimbang lagi kerana abang juga telah memutuskan untuk melanggan astro beyond yang membolehkan abang merakam semua perlawanan bolasepak dan menontonnya kemudian nanti. Tidak akan ada lagi sebarang unsur gila kuasa atau sebagainya. Bagaimana sayang?

Isteriku,
Terukir senyuman di bibirku ini saat membaca lelucon yang boleh kutafsirkan sebagai mengumpat itu. Hmm…diam-diam ubi,ya?. Dapat kubayangkan senyuman mengena yang tercorak pada wajahmu dikala aku benar-benar gigil sewaktu mengeluar isi dompet. Ah, benggali berjambang itu. Tidak ingin kutatap wajahnya lagi. Dibenakku ini hanya terbayang kisah-kisah aib isteri yang terpaksa membayar harga barangan yang dibelinya dengan maruah diri mereka. Nauzubillah! Kerana itu tanpa tangguh, hutangmu itu kulangsaikan semuanya.

Terlanjur bercerita tentang langsir baru, bolehkah kau bersabar sedikit sayang? Bukankah kita masih dalam membaikpulih kediaman syurga dunia kita ini? Apabila sudah lengkap semuanya, akan kubawa dirimu itu memilih fabric bermutu di The Jakel atau di Harisons. Pilih saja semahumu kerana waktu itu,aku tidak akan berkira lagi. Semuanya demi rumahku syurgaku…
Atau kau teringin membeli belah di SSF Curtain? Atau Euro Moda? Namakan saja…

Buah hatiku,
Sayang, bukan niatku untuk berkira denganmu. Tidak sekali-kali! Kau isteriku yang kusayangi. Sudah sembilan tahun pernikahan kita, aku sudah jadi selesa berfungsi sebagai bendahari sementelah lagi bidang kerjaku dengan syarikat kewangan. Sayang, sebenarnya aku ingin merahsiakan perkara ini sebagai hadiah ulang tahun perkahwinan kita namun setelah membaca luahan hati di diarimu itu, terpaksalah berita ini kubongkarkan.

Aku sudah mendaftarkan nama kita berdua untuk kunjungan ke bumi suci Mekah. Jika lorong rezeki semakin lapang, kau dan aku dijemput Allah sebagai tetamunya hujung tahun hadapan. Bagai ternampak-nampak lambaian kaabah itu, sayang. Kerana itu, kita perlu lebih berhemat dalam berbelanja. Tidak boleh lagi sebarangan mencurah wang pada minat membacamu itu. Aku punya jalan lebih baik. Apa kata, setiap hujung minggu kita habiskan masa dengan anak-anak berkunjung ke perpustakaan negara? Luahkan rasa terujamu pada buku-buku di sana nanti. Walaupun aku bimbang kau enggan pulang, tetapi tidak mengapa. Kali ini, peluang itu keberikan untuk mu. Bacalah sepuas hati.

O…rupa-rupanya kau sudah tidak berfikir panjang, ya?. Berapa banyak novel yang telah kau beli dengan wang yang kuberikan tempohari? Pasti selepas ini, kau akan tenggelam dalam dunia penulis-penulis itu sehingga tidak mempedulikan aku lagi. Aku juga ingin diulit begitu hingga kau lupakan yang lain. Seperti kau menguliti buku-buku itu sepanjang hari.

Manisku,
Benar sekali rungutanmu itu. Aku seperti sudah lupa bahawa akulah dulu yang beria-ia mendorongmu untuk mendapatkan lesen kenderaan. Tujuannya agar mudah urusan seharian isteriku ini. Juga terjamin keselesaan anak-anak kita yang mahu ke sekolah. Tahukah kau isteriku bahawa sebenar-benarnya aku sungguh cemas saat kau bercerita tentang kereta yang hampir kau langgar itu?

Kereta sebuah boleh ku beli, isteri nan seorang di mana hendak ku tukar ganti? Maafkan abang,sayang… jika rengusan ku itu sedikit kasar dan mencalarkan hatimu. Sungguh aku tidak sengaja berbuat begitu. Perlakuan tersebut mungkin didorong oleh rasa terkejut dan bimbang. Bimbangkan keselamatanmu itu!
Kata-kata sinis yang keluar secara spontan itu umpama menutup rasa bimbangku. Aku tahu, kau sudah cekap memandu. Jika tidak, mana mungkin aku berani melepaskan dikau pergi ke toko buku pilihanmu itu sendirian. Sudahlah jauh dari rumah, ditambah pula dengan kesesakan jalanraya. Jangan kecil hati,sayang…

Isteriku,

Dalam banyak-banyak catatan harianmu, perkara inilah yang mahu aku sentuh dalam-dalam. Aku mahu kau menghayatinya sepenuh hati, sepenuh jiwa dan raga. Sematkan di dalam kalbu, apa yang ingin kucoretkan ini.

Perkongsian hidup ini bermula dengan rasa cinta dan kasih sesama kita. Bukan dari kehendak orang tua atau sebagainya. Aku pilih dirimu sebagai suri hidupku, pelengkap rasa kekurangan seorang lelaki juga insan terpilih yang melahirkan zuriat untukku. Kenapa perlu ada ragu antara kita? Aku menyayangi dirimu sejak hari pertama kita diijabkabulkan. Bukan…bukan hari itu tetapi sejak kita bertemu buat pertama kalinya. Kasihku ini telah kau tawan. Hatiku ini telah kau curi. Ijab dan Kabul itu pelengkap bagi kita menterjemahkan rasa cinta. Hingga tiba saat ini, hanya kau lah ratu hatiku...

Sayang, benar seperti yang kau lihat. Aku seperti gembira dengan kehadiran bekas tunanganku ketika majlis pertunangan Imah dahulu. Benar sekali dan…cuma itu. Tidak pernah terdetik walau sekelumit dalam akalku ini untuk mengganti kasih. Itu cerita lalu, zaman sebelum aku belum mencapai kematangan. Dia sejarah masa lalu yang telah berkubur. Kehadirannya ibarat kunjungan teman lama yang sudah terpisah sekian masa sementelah lagi dirinya itu sudahpun ada yang bertanya. Jangan ragu sayang…Hatiku yang kau curi, tidak akan kuminta kembali. Aku mahu kau terus menyimpannya sampai bila-bila kerana ianya menjadi pengikat cinta kita. Tidak perlu mengasingkan diri, sayang. Dan aku tahu, ada tangisan yang kau sembunyikan dariku. Sembilan tahun bersama, air mukamu itu telah ku hafal secukupnya!

Dan, terima kasih juga dengan luahan hatimu itu. Tentang dirimu yang setia berkasih pada yang satu. Perempuan kaberet? Tak mungkin sebegitu sinis pandanganku hari itu? Apa kata, kau tukarkannya dengan renungan makrifat? Haha…sebetulnya, aku benar-benar cemburu dan ingin menyelongkar perasaan sebenarmu terhadap si dia bekas kekasihmu itu. Kerana itulah, dirimu itu kurenung tidak berkelip. Aku mahu meneliti setiap corak perubahan air muka yang boleh kusifatkan sebagai ‘kasih kembali berbunga’. Tetapi ternyata, aku gagal menemukannya…

Isteriku tercinta,
Buat pengetahuanmu, luahan hatiku ini telah kulakarkan pada malam minggu, disaat kau dan anak-anak asyik di depan televisyen mengadap drama entah apa-apa. Ketika menulis dan mencoret, sesekali singgah jua suara mersikmu itu ke telingaku ini. Membuatkan aku tersenyum sendiri diterpa rasa rindu yang tidak berpenghujung. Terlakar angan-angan untuk kuterjemahkan rasa cinta di hati. Tidak perlu tunggu malam jumaat, sayang. Selagi seseorang isteri taat pada suaminya, setiap haripun dia akan beroleh pahala. Dan aku mahu kau selalu mendapatkannya jadi, malam jumaat dan malam-malam lain akan sering kita lalui dengan kebahagian. Mencukupkan keperluan nafkah yang dituntut juga mengeratkan perasaan yang sedia terjalin antara kita. Rasa tidak sabar-sabar menghabiskan luahan hatiku ini untuk ku gamit dirimu masuk ke pelukanku. Tinggalkan saja sandiwara di televisyen itu. Berdepanlah dengan kenyataan yang aku benar-benar inginkanmu, saat ini…

My love, setiap insan di dunia ini hadir dengan seribu kelemahan. Namun, kita berusaha mempelajari sesuatu dari setiap kejadian agar kelemahan itu tidak berulang semula. Abang sedar, sayang. Abang kurang memberi perhatian pada pendidikan anak-anak dan meletakkan sepenuh kepercayaan pada sayang seorang.

Bantulah diriku ini untuk berubah. Anak-anak ibarat kain putih yang menjadi tanggungjawab kita untuk mencorakkannya. Ingatkanlah aku selalu akan tugas pentingku itu kerana sebagai manusia, mungkin aku terlalai seketika. Selepas ini, aku akan berusaha memenuhi semua jadual perjumpaan dengan guru, menghadiri mesyuarat PIBG dan yang lainnya. Kita berdua akan hadir bersama-sama. Seperti yang kau nyatakan dalan diarimu itu,

“ Perjumpaan itu untuk ibu bapa. Bukan ibu saja…” Aku sangat-sangat bersetuju dengannya!

Terima kasih sayang kerana berjaya menjadi ibu yang baik kepada anak-anak kita. Walau tanpa sepenuh bantuan dariku, kau berjaya membimbing mereka berjaya dalam pelajaran. Hari kecemerlangan itulah buktinya. Saat melihat sederetan A+ di buku rekod anak-anak, hatinya kembang dek rasa bangga. Bangga dengan kebolehan anak-anak, bangga dengan dirimu yang tidak jemu-jemu menjadi penunjuk jalan bagi mereka.

Tatkala melihat kau bersungguh-sungguh menyiapkan diri ke majlis tersebut, hatiku dipalu cemburu tidak terperi. Isteriku cantik bergaya sedondon biru, pasti ada mata-mata gatal yang tidak lepas pandang tambahan lagi tiadanya aku di sisi. Tanpa sempat berfikir, kucapai kemeja biru itu untuk kau seterika sekali kemudian beralih ke kasut kulitku. Teringin juga bergaya di pentas itu. Bagaimana rasanya,ya?

Walaupun terselit rasa kecewa kerana tidak dapat naik ke pentas mengiringi anak-anak, jauh di sudut hati, aku bersyukur kerana sekurang-kurangnya dirimu terselamat dari dipanah pandangan ramai. Dan aku pula, jika sudah berada di atas pentas itu…bimbang hadirin gagal mengesan. Yang mana satu VIP, yang mana satu suamimu ini…kerana rasaku, aku lebih jauh berketerampilan dari tetamu jempuatan itu. Kurangnya aku, kerana tidak bertali leher berbanding dif kehormat yang tie nya panjang hingga ke pusat. Lebihnya aku disebabkan perutku masih rata berotot berbanding tetamu itu yang sudahpun boroi diselaputi lemak. Jangan ketawa,sayang. Nanti malam, ku beri pengajaran cukup-cukup…

Cinta hatiku,

Cuti sekolah bermula. Aku gembira ada anak-anak yang membantu kerja seharianmu. Pandai kau mendidik mereka menjadi penyejuk hati ibu bapa. Semuga mereka akan terus begitu hingga dewasa. Aku berjanji selepas ini, aku akan berubah sedaya upaya. Tidak akan ada lagi bekas kotor di meja kaca. Tidak akan kusumbat lagi setokin busuk itu di dalam kasut. Semuanya akan kulempar ke baldi. Juga seboleh mungkin, aku akan berusaha untuk mengasingkan seluar kecilku itu (he he) dari seluar sukanku dan tidak lupa, kain pelekatku akan kulipat baik-baik. Tidak ada lagi terlepek sana-sini.

Aku juga berikrar pada diriku sendiri untuk lebih prihatin terhadap sebarang rungutan darimu. Tidak ada lagi sambil lewa atau sebagainya. Mungkin boleh kau anggap ini sebagai azam tahun baru dariku.

Sayang, aku kini mengharapkan berita gembira darimu. Kehadiran cahaya mata kita seterusnya. Seperti yang kita berdua harapkan, semuga ianya zuriat lelaki pelengkap rumahtangga. Namun, andai dikurniakan perempuan lagi aku tidak sesekali menolak. Kita tetap masih boleh mencuba. Jangan takut berdepan dengan syahid, sayang. Kerana semuanya akan dinilai di akhirat kelak. Bergembiralah dengan hadiah dari Allah itu. Aku akan sentiasa di sisimu. Andai diizinkan, ingin sekali rasanya mengongsi kesakitan sewaktu melahirkan namun apa boleh buat, hadiah itu hanya untuk wanita mithali sepertimu.

Harum rambutmu kuhidu saat menarikmu dalam dakapan. Lembut pipi mu nan gebu itu saat kulayangkan ciuman. Bibir merah merekahmu itu milikku seorang. Sekujur tubuhmu itu ditakdirkan untukku. Pesanan dariku sayang, jagalah ia hanya untukku. Lindunglah ia dari pandangan orang lain waima teman baik mu sendiri. Aku bimbang dirimu dijadikan bahan jajaan teman-temanmu itu. Andai terbuka rahsia kepada yang bukan muhrim, dosanya tetap terpalit jua. Bayangkan, seurat rambut sahaja balasannya sudah berpuluh tahun di neraka, mampukah kau bilang helaian rambut di pundak kepalamu itu? Berjaga-jaga sayang, aku ingin kita berdua berjumpa di syurga kelak tanpa perlu dihisab. Aku hanya inginkan dirimu itu sebagai isteriku di dunia mahupun di akhirat.

Terlanjur bercerita tentang diari, berhati-hati dengan anak-anak yang terbacanya. Simpanlah baik-baik, kerana mungkin aku akan terpanggil untuk melihat sekali lagi apa yang kau asyikkan setiap malam. Bersungguhan benar menulis lagaknya seperti mahu menghadiri peperiksaan. Maafkan aku untuk keterlanjuran sekali ini. Andai tidak kubaca isi hati mu yang tertulis itu, sampai sekarang mungkin aku masih belum mengesan kelemahan sendiri.

Sweetheart, selepas ini janganlah ada keraguan di antara kita. Jika ada yang tidak puas di hatimu, terus terang sahaja. Tidak perlu bersembunyi dan menangis sendiri. Luahkannya sayang, luahkan…
Sudah panjang lebar abang menulis. Kekok tetap jua terasa kerana sudah lama bakat ini tidak kuasah. Kau perlu tahu sesuatu, sayang. Sesuatu yang tidak pernah aku sebut sebelum ini. Dulu, aku benar-benar ingin menjadikan seni sebagai sumber rezeki. Maksudku, dari sudut berkarya dengan menulis novel atau cerpen. Aku juga meminati puisi. Bangku sekolah menyaksikan aku memenangi banyak peraduan menulis cerpen dan puisi. Setakat menulis sahaja kerana aku malu sekali untuk mendeklamasikannya.

Jiwaku ini sarat dengan rasa romantis malangnya tidak bijak menterjemahkannya dalam kata-kata. Itulah kelemahanku jadi, akupun mula beralih ke bidang kewangan yang mungkin lebih sesuai untuk aku yang berat berkata-kata ini. Seharian hanya mengadap computer dan berdepan dengan nombor-nombor. Namun ada ketikanya, masa senggang di pejabat ku habisi dengan melayari blog-blog sastera penulis mapan seperti Azmah Nordin dan pemuisi pujaanku Zaen Kasturi.

Cukuplah di sini sayang. Aku harap kau mengerti apa yang ingin ku sampaikan padamu. Maafkanlah diriku ini andai ada yang menyentuh kolam rasamu itu. Kau kucintai sejak dulu hingga saat ini. Dirimu itu kurindu walau bulan beralih tahun. Semuga hari mendatang membuatkan kita lebih menghargai dan menyedari akan kekurangan diri sekaligus memperbaikinya demi masa hadapan kita sekeluarga. Pasakkan sekukuhnya ayat ini dalam hatimu. Sesungguhnya, kaulah jua ratuku...

Salam sayang dan rindu dariku,
Suamimu…

TAMAT

Luahan hati ini merupakan kesinambungan dari cerpen Seksis (Diari Seorang Isteri) tempohari. Harap maklum kepada yang belum lagi membacanya…